Durante años, Dounreay en Escocia, donde se ubicó el antiguo centro de investigación y desarrollo de reactores rápidos nucleares del Reino Unido, recibió material nuclear del extranjero para su reprocesamiento. Sin embargo, Londres ha estado volando sus reservas a través del Atlántico desde 2016, cuando tuvo lugar la Cumbre de Seguridad Nuclear en Washington, DC.

Se ha anunciado que la Autoridad de Desarme Nuclear del Reino Unido y la Administración Nacional de Seguridad Nuclear (NNSA) del Departamento de Energía de los Estados Unidos han completado un proyecto diseñado para transferir alrededor de 700 kg de uranio altamente enriquecido (HEU) del norte de Escocia a los Estados Unidos para su reprocesamiento.

La BBC informa que los lotes de material radioactivo del sitio de Dounreay fueron transportados al aeropuerto Wick John O’Groats y enviados a los EE. UU. Con aviones de transporte militar Boeing C-17. Los envíos de uranio altamente enriquecido se han entregado a los EE. UU. Desde 2016 como parte del compromiso de Londres con la Cumbre de Seguridad Nuclear que tuvo lugar en Washington ese año.

En los Estados Unidos, se planea que el uranio de Dounreay se mezcle y se transforme en combustible en reactores nucleares civiles. El resultado se enviará de vuelta a Europa para su uso en reactores de investigación y para producir isótopos médicos.

«La finalización exitosa del complejo trabajo para transferir HEU es un hito importante en el programa para retirar y limpiar el sitio de Dounreay», dijo el CEO de NDA, David Peattie.

Dounreay, que recibió material nuclear de otros países para su reprocesamiento en la década de 1990, fue limpiado y demolido después de que sus existencias fueron enviadas al extranjero. Los residuos procedentes de Australia, Bélgica, Alemania e Italia que se procesaron en las instalaciones de Escocia deben devolverse al país de origen en virtud de un acuerdo alcanzado en 2012.

Fuente