El gasto militar mundial está en su punto más alto, con un total de $ 1.8 mil millones en 2018, un aumento del 2.6% con respecto a 2017, según sugieren los últimos datos del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI). Según el informe, los gastos globales de defensa en 2018 ascendieron a $ 239 por persona.

Solo cinco países representaron el 60% del gasto mundial en defensa en 2018: Estados Unidos, China, Arabia Saudita, India y Francia.

En los EE.UU., que tiene el mayor presupuesto de defensa del mundo, el gasto militar creció un 4,6% hasta alcanzar los 649 mil millones de dólares en 2018, por primera vez desde 2010.

Rusia se ha retirado de los cinco principales gastadores de la defensa por primera vez desde 2006, informó SIPRI, según citó DefenseNews.

Rusia actualmente ocupa el sexto lugar en términos de gastos de defensa, con $ 61,4 mil millones, pero su gasto disminuyó en un 3,5% en comparación con 2017.

Sputnik discutió las razones detrás de la alza en el gasto de defensa de los Estados Unidos con Abraham Ait, editor en jefe de Military Watch Magazine y Oliver Steward, un estratega político en el Reino Unido.

Abraham Ait cree que hay varios factores que están presionando a los EE.UU. para que inviertan en sus fuerzas armadas, ya que sienten que deben responder a las crecientes capacidades de los competidores cercanos.

Si bien el único país por el que Estados Unidos se sentía amenazado era la Unión Soviética, «hoy en día, Rusia, China y, en cierta medida, Corea del Norte conservan sus capacidades de alcance intercontinental y la capacidad de desafiar al poder estadounidense, aunque principalmente de manera defensiva. La primacía no solo en el hemisferio occidental, sino a nivel mundial contra una serie de adversarios altamente competentes, los Estados Unidos deben desplegar fuerzas que son numerosas y modernas, no solo a Europa, sino también a Asia-Pacífico y en menor medida, el Medio Oriente», explicó el editor.

Pero al mismo tiempo, múltiples competidores cercanos a los pares están haciendo más difícil para los EE.UU. mantener su dominio y han sido citados como una justificación para el gasto adicional.

«La sostenibilidad de esto sigue siendo altamente cuestionable y probablemente obligará a EE.UU. a desarrollar un sector de defensa más eficiente con mayor énfasis en sistemas de armas más rentables o asimétricos.-o comprometerse con planes para la supremacía militar total, al menos en el corto plazo, ya que los activos siguen siendo escasos»,-dijo Ait.

El estratega político Oliver Steward comparte estos puntos de vista, señalando que EE.UU. ya no es la única superpotencia: «A nivel internacional, estamos presenciando un mundo cada vez más multipolar, que diría que es un juego de suma cero de competidores entre pares. Uno de Los competidores son Rusia y el otro es China».

De acuerdo con los datos del SIPRI, el gasto militar de China aumentó en un 5% a $ 250 mil millones en 2018, ubicándolo en segundo lugar después de los EE.UU., representando el 14% del gasto militar mundial. Pero los expertos estadounidenses sostienen que, a pesar de que el Pentágono gasta el doble que Pekín y el Kremlin combinados, Washington cree que China representa una amenaza para el actual equilibrio de poder, especialmente en la región de Asia y el Pacífico.

«En el cálculo geoestratégico de Trump, existe la creencia de que China, durante las próximas décadas, se convertirá en un competidor muy importante en la región de Asia y el Pacífico. Además, Trump cree que el aumento del gasto militar y el poder de los Estados Unidos le darían mayor valor. influencia en los asuntos internacionales para mantener el predominio y la hegemonía de Estados Unidos en el sistema internacional», dijo Oliver Steward.

Mientras que el editor jefe de Military Watch Magazine señaló que el Ejército Popular de Liberación de China se está modernizando rápidamente y que ha saltado a varias generaciones en su desarrollo. El cambio de poder está listo para continuar debido a tres factores principales, según el experto:

«Lo primero es que, a diferencia de los Estados Unidos, China puede sostener un aumento en su presupuesto de defensa de más del 5% anual en el futuro previsible, aproximadamente en línea con su crecimiento económico. Los Estados Unidos, por el contrario, continuarán viendo cómo fluctúa su presupuesto, en línea con tasas de crecimiento mucho más bajas y menos consistentes, y las posibilidades de un crecimiento sostenido del gasto en casi la mitad de la tasa de las fuerzas armadas de China siguen siendo extremadamente escasas. El segundo factor es que el EPL, con un presupuesto que es solo una pequeña fracción del de Estados Unidos ( «) pueden desarrollar sistemas de armas comparables y a menudo superiores a una pequeña fracción del costo de sus contrapartes estadounidenses y occidentales».

Según Ait, el tercer factor importante es que si bien los EE. UU. Se beneficiaron de un gasto militar más alto durante décadas, lo que le permitió construir grandes flotas aéreas y navales, hoy en día el valor de los equipos acumulados de los Estados Unidos continúa disminuyendo cada año:

«Los cientos de anticuados cazas F-15, F-16 y F-18 y los cruceros pesados ​​masivos pero antiguos de la Clase Ticonderoga se encuentran entre los activos costosos construidos en la Guerra Fría que se aproximan a la jubilación. La ventaja de gasto acumulativo del ejército de los EE.UU. continuará erosionándose, lo que socavará su vasta ventaja cuantitativa sobre China, que actualmente puede fabricar armas en una escala comparable y, en muchos casos, mayor».

Ait hizo hincapié en que la competencia entre pares de las principales potencias militares del mundo ha hecho inevitable el crecimiento del gasto en defensa global, pero no solo es cierto entre los grandes actores. Los estados aliados más pequeños e incluso no alineados están invirtiendo más dinero en sus fuerzas armadas:

«El crecimiento promedio en el gasto en defensa entre los miembros de la OTAN en realidad superó el crecimiento en el gasto de EE.UU. En el 2018, con un 5,4%, y 24 de los 28 miembros de la alianza aumentaron sus presupuestos de defensa ese año, muchos de ellos en más del 5%».

Al final, Abraham Ait explicó que a medida que la competencia entre las potencias mundiales sigue aumentando, los gastos militares mundiales también seguirán aumentando en los años 2020 «a medida que el Bloque Occidental liderado por EE.UU. busca enfrentar nuevos desafíos a su primacía militar que antes era absoluta», concluyó el experto. La carrera entre las principales potencias para desarrollar y desplegar nuevas generaciones de armas que integran tecnologías más avanzadas para superar a sus competidores requerirá una inversión significativa», concluyó el experto.

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