Un grupo de ataque aéreo enviado a Oriente Medio como un «mensaje» a Irán destaca la tendencia del gobierno de Donald Trump a usar a la Marina para ejercer presión sobre los adversarios de los Estados Unidos cuando la «diplomacia» normal no es suficiente.

«Enviando un mensaje» en el Golfo Pérsico

Las fuerzas navales de los EE. UU. Se han convertido en un elemento semipermanente en las vías fluviales internacionales frente a la costa de Irán, a 6.800 millas (10.943 km) de Washington, DC. Si bien es probable que la presencia naval esté diseñada para asegurar el dominio militar estadounidense en toda la región, parece que los despliegues recientes están dirigidos específicamente a Irán, que intenta resistir las sanciones impuestas unilateralmente después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, rompió el acuerdo nuclear de 2015.

Pero cuando las sanciones no son suficientes, siempre está la Armada. La Casa Blanca anunció el domingo que el Grupo de Ataque de Carreras de USS «Abraham Lincoln» y un grupo especial de bombarderos se desplegarán en el Medio Oriente para «enviar un mensaje claro e inconfundible al régimen iraní».

Casualmente, el despliegue del grupo de ataque se anunció pocas horas después de que Teherán prometiera eludir las sanciones de Estados Unidos y vender su petróleo en el «mercado gris».

El uso de la fuerza naval de Estados Unidos, especialmente sus portaaviones, para «enviar mensajes» ha sido descrito por algunos funcionarios de la administración de Trump como una forma de diplomacia. En abril, el embajador de Estados Unidos en Rusia, Jon Huntsman, argumentó que «cada uno de los operadores que operan en el Mediterráneo en este momento representa 100.000 toneladas de diplomacia internacional».

Sin embargo, el mensaje no ha sido bien recibido en Irán, que advirtió que Estados Unidos sería el único culpable de cualquier lucha que pudiera estallar como resultado del despliegue naval.

«Libertad de navegación» en el Mar de China Meridional

Desde que Trump asumió el cargo, Estados Unidos ha intensificado su actividad naval en el Mar de China Meridional, gran parte de la cual ha sido reclamada por Beijing como parte de sus propias aguas territoriales. Washington insiste en que sus embarcaciones tienen derecho a pasar por el mar, citando el principio de «libertad de navegación», y periódicamente envía buques de guerra para sondear las vías fluviales reclamadas por los chinos.

El lunes, el ejército de Estados Unidos anunció que dos destructores de misiles guiados de Estados Unidos habían viajado a menos de 12 millas náuticas de la costa de las Islas Spratly, que están bajo control chino.

Las incursiones se han convertido en eventos casi mensuales, con Washington prometiendo continuar desafiando la afirmación de Beijing sobre el área.

De manera reveladora, el incidente más reciente se produjo apenas un día después de que Trump dijera que elevaría los aranceles estadounidenses en productos chinos por un valor de $ 200 mil millones. El anuncio se produjo después de una ruptura en las negociaciones destinadas a poner fin a una guerra comercial de un mes con Pekín.

La actividad naval estadounidense en la región incluso se ha extendido a proyectar la posición de Washington sobre la independencia de Taiwán, un tema no negociable para Beijing. La semana pasada, dos buques de guerra estadounidenses navegaron por el estrecho de Taiwan. Un portavoz de la Séptima Flota de la Marina de los EE. UU. Dijo que el ejercicio demostró «el compromiso de Estados Unidos con un Indo-Pacífico libre y abierto».

Golpeando hombros con Rusia en el Mar Negro

Las sanciones de Washington y las teorías de conspiración dirigidas a Moscú se han visto complementadas por una presencia naval más agresiva en el patio trasero de Rusia.

En enero, un destructor estadounidense ingresó al Mar Negro para “realizar operaciones de seguridad marítima y mejorar la estabilidad marítima regional”. Misiones similares se llevaron a cabo en la región en 2018.

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