El Mar de China Meridional es uno de los crecientes problemas polémicos en las relaciones entre Estados Unidos y China, que también se han visto complicados por las negociaciones comerciales que parecen desmoronarse, las sanciones estadounidenses y el estado de Taiwan.

Dos destructores estadounidenses de misiles guiados, Preble y Chung Hoon, navegaron cerca de Gaven y Johnson Reefs en las Islas Spratly reclamadas por China en el Mar de China Meridional el lunes, dijo a Reuters el Comandante Clay Doss, un portavoz de la Séptima Flota de la Marina de los Estados Unidos.

La agencia de noticias citó a Doss diciendo que el «paso inocente» dentro de las 12 millas náuticas de la isla se hizo «para desafiar las reclamaciones marítimas excesivas y preservar el acceso a las vías fluviales según lo regula el derecho internacional».

China aún tiene que comentar sobre el pasaje reportado de los barcos, ya que regularmente advierte a los Estados Unidos contra el envío de barcos y aeronaves militares cerca de las islas y los arrecifes reclamados por Beijing, y exige que Washington «detenga las acciones que socavan la soberanía y los intereses de seguridad de China».

El desarrollo se produce en medio de informes del South China Morning Post de que el viceprimer ministro chino, Liu He, procederá a su viaje a Estados Unidos esta semana para mantener conversaciones comerciales, pero se espera que acorte su visita a Washington. Liu está programado para salir de Beijing el jueves, tres días después de lo programado, y salir de DC un día después.

La noticia siguió a la especulación de los medios de que podría suspender las negociaciones comerciales de esta semana a la luz de los comentarios del presidente Donald Trump de que aumentaría los aranceles en productos chinos por valor de $ 200 mil millones desde el 10% hasta el 25% a partir del viernes, además de abofetear a otros productos chinos. un valor de $ 325 mil millones con tarifas de 25 por ciento.

El tema de la presencia militar de los EE. UU. En la región del Mar del Sur de China ha sido durante mucho tiempo uno de los principales focos en las relaciones entre EE. UU. Y China, junto con la actual disputa comercial, que ha visto a los dos países intercambiar varias rondas de aranceles elevados.

China, que actualmente tiene el control de la gran mayoría de islas, arrecifes y bancos en el área que también reclaman Filipinas, Vietnam, Malasia y Taiwán, ha acusado repetidamente a Estados Unidos de provocaciones en el Mar de China Meridional, mientras que Washington Afirmó que está conduciendo la libertad de las operaciones de navegación.

Los funcionarios estadounidenses han expresado su consternación por la construcción en China de puestos industriales y militares en islas artificiales en el Mar de China Meridional, mientras que Beijing ha insistido en que tiene el derecho soberano de enviar tropas a cualquier parte de su territorio.

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