Estados Unidos ha amenazado con retirar el avión de combate F-35 de una competencia para reemplazar la flota de aviones que está envejeciendo en Canadá, ya que una disputa por una política comercial cada vez mayor sigue causando tensión entre los dos vecinos.

En la búsqueda de un avión de guerra viable para renovar su flota de viejos aviones de combate CF-18 Hornet, se espera que Canadá lance el programa principal de adquisiciones a fines de mayo.

El gobierno de los EE. UU. Se niega a intervenir por la insistencia de Ottawa en exigir que el ganador invierta el equivalente del costo de adquisición en Canadá bajo su Política de Beneficios Industriales y Tecnológicos (ITB), según una carta obtenida por el analista de defensa Richard Shimooka.

Según los informes, Canadá ha reservado $ 26 mil millones para la compra de aviones, por lo que es uno de los programas militares más grandes del país. Sin embargo, el aumento en el precio y las continuas preguntas sobre los mejores aviones para satisfacer las necesidades de Canadá han impedido que el primer ministro Justin Trudeau, un liberal, haga que el programa despegue.

La carta, dirigida al gobierno canadiense y publicada el lunes por el comité de expertos del Instituto Macdonald-Laurier, está redactada por el Vicealmirante de la Armada de Estados Unidos, Mathias Winter, en diciembre de 2018 y establece claramente que la Fuerza Aérea Real de Canadá nunca recibirá una oferta F-35 Si el país insiste en sus demandas de la ITB.

«Si el requisito de la ITB sigue vigente, no se proporcionará una oferta F-35», dice la carta. «Esperamos que Canadá reafirme su estatus como socio del F-35 y esperamos que el problema de la ITB se resuelva rápidamente para que el F-35 pueda competir».

«El equipo del proveedor del F-35 presentará una oferta del F-35 solo si (1) el requisito de la ITB no se aplica por completo y (2) no existe una obligación futura de la ITB derivada de la selección del F-35», agregó.

La disputa se suma a una lista de desacuerdos entre la administración Trump y el gobierno de Trudeau. Los dos países ya están negociando golpes por una decisión tomada por Trump el año pasado para aumentar los aranceles sobre el acero y el aluminio canadienses.

Los dos vecinos también se encuentran en medio de un proceso de cambio de política para implementar el USMCA, el Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte renegociado (NAFTA), que también incluye a México.

Canadá también está atrapado en una lucha de poder entre Estados Unidos y China, que enfrenta severos castigos económicos de Beijing por arrestar a un alto ejecutivo del gigante chino de telecomunicaciones Huawei en una solicitud de extradición por parte de la administración Trump en diciembre pasado.

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