El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, advirtió a China y Rusia que «respeten nuestros intereses» en el Ártico o que se enfrenten a las consecuencias.

Congelada y desolada, la región ártica parece ser la próxima frontera para la competencia entre los Estados Unidos, Rusia y China. Hablando en una reunión del Consejo Ártico en Finlandia el lunes, Pompeo lanzó un ataque contra los competidores estadounidenses en la región, particularmente en China.

«Las vías marítimas del Ártico podrían convertirse en los canales de Suez y Panamá del siglo XXI», declaró el máximo diplomático de Estados Unidos.

“China ya está desarrollando vías de navegación en el Océano Ártico. Esto es parte de un patrón muy familiar. Beijing intenta desarrollar infraestructura crítica utilizando dinero chino, compañías chinas y trabajadores chinos, en algunos casos para establecer una presencia de seguridad china permanente «.

Aunque China tiene estatus de observador en el Consejo Ártico, el país está a 900 millas del Océano Ártico. Sin embargo, el derretimiento del hielo polar significa que pronto se abrirán rutas marítimas viables en toda la región, y Beijing lo ha considerado en su plan de infraestructura de la Ruta Marítima de la Seda. Durante una reunión con el presidente chino Xi Jinping el mes pasado, el presidente ruso Vladimir Putin expresó interés en vincular la Ruta del Mar del Norte de Rusia con la Ruta de la Seda Marítima de China.

Tal ruta podría reducir los tiempos de envío de China a Occidente por varias semanas.

Donde Beijing ve una oportunidad de negocios, Pompeo ve una amenaza.

«El patrón de comportamiento agresivo de China en otros lugares debería informar lo que hacemos y cómo podría tratar al Ártico», advirtió.

“¿Queremos que la infraestructura crucial del Ártico termine como las carreteras construidas por los chinos en Etiopía? Se desmorona y peligroso después de solo unos años. ¿Queremos que el Océano Ártico se transforme en un nuevo Mar del Sur de China? Cargado de militarización y reclamaciones territoriales competitivas ”.

Además de sus planes para conectar rutas comerciales con China, Pompeo también advirtió a Rusia contra la militarización de la región ártica. Sin embargo, el 50 por ciento de la costa ártica es territorio ruso, y la región tiene una importancia estratégica y soberana clave para Moscú.

Tanto Estados Unidos como Rusia han flexionado su fuerza militar en la región. El ejercicio Trident Juncture de la OTAN el año pasado fue el ejercicio más grande de la alianza en Noruega en más de una década, y los próximos ejercicios Tsentr-2019 de Rusia están preparados para ser «una prueba seria de las capacidades de batalla» de las fuerzas árticas de la nación, según el ejército ruso .

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