De acuerdo con los datos de la Administración General de Aduanas de China, las importaciones de petróleo de China aumentaron inesperadamente en abril a un récord a pesar de las interrupciones en el mantenimiento de las refinerías y la tibia demanda interna de combustible.

Según los datos de aduanas, las importaciones ascendieron a 43.73 millones de toneladas de crudo o 10,64 millones de barriles por día (bpd). Eso se compara con los 9.26 millones de bpd en marzo y subió un 11 por ciento desde abril de 2018, según los cálculos de Reuters.

«Las importaciones de crudo superaron nuestras expectativas, ya que tanto la producción de la refinería nacional como los márgenes no parecen respaldar volúmenes tan altos de compras», dijo Wang Zhao, jefe de investigación de crudo en Sublime China Information.

«Es posible que veamos que las reservas aumenten a medida que las refinerías administradas por el estado pre-almacenaron suministros en abril de parte de Irán y Estados Unidos anticipando el impacto de las sanciones», agregó.

Los datos de Refinitiv mostraron que las importaciones de petróleo crudo de China desde Irán aumentaron a 24 millones de barriles o alrededor de 800,000 bpd en abril, que es el nivel más alto desde agosto. El aumento se produjo como resultado de que los compradores se apresuraron en los envíos antes de la fecha límite de exención de sanciones de Estados Unidos a principios de mayo.

Un analista de JCL, Zhou Guoxiao, dijo a Reuters que las fuertes compras de refinerías independientes también contribuyeron a las grandes importaciones en los últimos meses, ya que algunas plantas reponían las existencias antes de la reanudación de la producción después de las revisiones planificadas.

Las exportaciones de petróleo crudo iraní se pusieron en peligro desde que la Casa Blanca volvió a imponer las sanciones a Irán en noviembre del año pasado, exigiendo que todos los países dejen de importar petróleo del país. Teherán dijo que desafiará las sanciones y continuará exportando petróleo. También ha dicho que dejará de implementar «algunos compromisos» en virtud de un acuerdo nuclear de 2015 si no se le permite continuar exportando petróleo.

El mes pasado, Washington dijo que terminará con las exenciones de sanciones a Irán que se han otorgado a China, India, Grecia, Italia, Taiwán, Japón, Turquía y Corea del Sur para garantizar los bajos precios del petróleo y evitar la interrupción del mercado petrolero mundial. La decisión de poner fin a las exenciones «tiene la intención de llevar a cero las exportaciones de petróleo de Irán», dijo Washington, y advirtió a los países que continúan comprando crudo iraní después de la fecha límite del 2 de mayo que se arriesgará a enfrentar las sanciones de Estados Unidos.

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