El gigante de la defensa Lockheed Martin ofreció descontar a su caza F-35 en más del 10 por ciento, ya que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Considera una oferta de Boeing. El proyecto de caza furtivo ha estado plagado de problemas de confiabilidad y sobrecostos.

Lockheed está ofreciendo vender 100 F-35A, la variante más barata del avión, al Departamento de Defensa por menos de $ 80 millones cada uno, según un informe de Defence One. La variante anterior venía con un precio de $ 89.5 millones, bajo un acuerdo firmado en septiembre pasado.

Los aviones con descuento se enviarían a la Fuerza Aérea, mientras que Lockheed también proporcionaría otros dos lotes de los F-35B más caros para la Infantería de Marina y F-35C para la Marina, y una variedad de variantes para las fuerzas aliadas.

El recorte de precios se produce a medida que la Fuerza Aérea reflexiona sobre la compra de los combatientes F-15 Eagle mejorados de Boeing en un intento por reemplazar su actual pero antigua flota de F-15. Los documentos presupuestarios del Pentágono revelaron este plan en marzo. Aunque es un fuselaje mejorado de la Guerra Fría, el F-15 es un poco más barato que el F-35 de próxima generación.

Lockheed, sin embargo, ha presentado al F-35 como una solución más rentable, dada la reciente caída de los precios.

«Esto representa igual o menor que el costo de adquisición de los aviones tradicionales, al tiempo que proporciona un salto generacional en la capacidad», dijo un portavoz a Defence One.

«Rentable» no es un término comúnmente aplicado al F-35. Desde que Lockheed ganó el contrato hace casi 20 años, el F-35 se ha convertido en el programa militar más caro de la historia, y se espera que el precio total llegue a $ 1.5 billones para 2070, el final proyectado de su vida útil. Los costos excesivos y las demoras han plagado el programa, que ya superaba los $ 163 mil millones por encima del presupuesto y tenía siete años de retraso en 2014.

Aunque la USAF desplegó F-35 en su primera misión de combate a principios de este mes, los informes de fallas técnicas y de seguridad han aparecido repetidamente. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de 2018 reveló más de 960 «deficiencias abiertas» que debían resolverse, mientras que otro informe del Pentágono publicado en febrero encontró más problemas con el avión, incluidos problemas con su arma y una vida útil operativa más corta que la proyectada.

Un F-35A japonés se estrelló en el Océano Pacífico durante un ejercicio de entrenamiento el mes pasado. El ministerio de defensa en Tokio reveló más tarde que cinco F-35 de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón tuvieron que hacer aterrizajes de emergencia en los dos años anteriores al accidente, y que el avión tenía problemas de refrigeración y navegación.

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