Un grupo de ciudadanos japoneses, el primero en el 2019, se embarcó en un viaje sin visa a la isla Kunashir, parte del sur de las Islas Kuriles, informó la agencia de noticias japonesa Kyodo. El grupo, viajando en la embarcación Etopirika, partió de la ciudad de Nemuro en la costa este de Hokkaido.

El grupo de unas 60 personas permanecerá en la isla de Kunashir hasta el 13 de mayo. Los japoneses visitarán las tumbas de sus familias y se reunirán con los lugareños.

Las partes acordaron el programa de viaje sin visa 2019 a principios de marzo. Según el programa, los antiguos residentes japoneses de las Islas Kuriles  del Sur y las personas que los acompañan realizarán nueve visitas a las islas, mientras que los residentes rusos de las islas visitarán Japón seis veces. Estos viajes sin visado se realizarán de mayo a septiembre. Según Kyodo, el programa involucrará a unos 520 ciudadanos japoneses.

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