Los buques de guerra de la India han participado en un ejercicio naval dirigido por Estados Unidos en el Mar de China Meridional en disputa junto con buques de guerra de Japón y Filipinas que se unen a un destructor de misiles guiados de Estados Unidos.

Si bien la Armada de Estados Unidos ha celebrado juegos de guerra similares en la vía fluvial reclamada por China, los simulacros conjuntos de una semana de los cuatro países se consideran un nuevo intento liderado por Estados Unidos para desafiar a Beijing.

La Armada de la India dijo en una declaración que la maniobra conjunta estaba destinada a «mejorar la cooperación marítima, crear sinergias con los compromisos marítimos, compartir las mejores prácticas y estandarizar los procedimientos operativos».

El destructor naval de la India, INS Kolkata, y el petrolero INS Shakti, se unieron a la nave de guerra estadounidense, junto con el patrullero filipino BRP Andrés Bonifacio y seis barcos de cuatro países.

Los simulacros marcaron la primera vez que los cuatro países unieron sus fuerzas en la vía navegable del Pacífico en un contexto de crecientes tensiones por las disputas territoriales en la región.

Según informes de prensa, los buques de guerra realizaron ejercicios de formación, simulacros de comunicación, transferencias de pasajeros y mantuvieron un intercambio de líderes cuando cruzaron el Mar de China Meridional,

China reclama casi todo el mar estratégico del sur de China con Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam, impulsando reclamaciones competitivas a partes de la región marítima. Sin embargo, los EE. UU., Japón y la India no tienen reclamos territoriales allí.

Las maniobras dirigidas por Estados Unidos se produjeron después de que otros dos buques de guerra estadounidenses navegaron el lunes cerca de las islas en la región reclamada por China, lo que provocó una protesta de Beijing, que dijo que la medida infringía su soberanía.

Washington continúa refiriéndose a ejercicios como «libertad de operaciones de navegación» en aguas internacionales de todo el mundo, incluso en mares reclamados por sus aliados, sin consideraciones políticas.

En otro desafío a China en aguas asiáticas, el USS William P. Lawrence y otro buque de guerra estadounidense navegaron a través del Estrecho de Taiwán el mes pasado separando a Taiwán, que Pekín considera una provincia renegada, desde el continente chino.

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