Un barco que estaba listo para llevar armas a Arabia Saudita aparentemente salió de Francia sin ellas, un día después de una protesta en el puerto. Los activistas se unieron para detener la entrega y dijeron que las armas podrían usarse para matar a civiles en Yemen.

El Bahri-Yanbu, un buque de carga destinado a entregar el último envío de armas francesas al reino del Golfo, llegó el jueves al puerto de Le Havre. Los manifestantes se reunieron allí para denunciar la negativa de su gobierno a detener el comercio de armas con Arabia Saudita después de que los informes revelaron que Riyadh ha utilizado armas francesas en su campaña militar de cuatro años en el vecino Yemen.

“¿Por qué seguimos alimentando a los países que tienen un comportamiento internacional irrespetuoso y por qué seguimos alimentando la guerra? La pregunta debe ser dirigida al Presidente de la República «, dijo el miembro de la Asamblea Nacional Jean-Yves Lecoq, quien participó en la protesta.

El viernes, el barco salió de la costa francesa y zarpó a España sin cargar armas en Le Havre, informó Reuters citando a funcionarios locales y datos de seguimiento del barco. Esto aparentemente da al menos una victoria temporal para los manifestantes.

El ministro de Defensa francés anterior, Florence Parly, dijo que el envío no representaba una amenaza para las personas en Yemen y que era puramente defensivo. «Por lo que el gobierno francés sabe, no tenemos pruebas de que las víctimas en Yemen sean el resultado del uso de armas francesas», dijo Parly en una entrevista con BFM. Ella no detallaría qué armas debe llevar la nave a los saudíes.

El gobierno francés ha sido criticado por activistas de derechos humanos por el continuo comercio de armas con los saudíes a pesar de un informe del sitio de investigación investigativo Revelar el mes pasado. El sitio filtró una nota militar clasificada, que decía que tanques y artillería franceses se usaron en la guerra contra los rebeldes hutíes de Yemen. Revelar dijo que el próximo envío incluía ocho obuses César montados en un camión, pero la agencia de noticias AFP citó a una fuente del gobierno como negando esta afirmación.

Arabia Saudita lideró una coalición de naciones árabes con el apoyo de EE. UU. Y el Reino Unido para intervenir en Yemen en marzo de 2015, después de que Houthi derrocara a un presidente aliado de Riad del país. Los saudíes dicen que los rebeldes están respaldados por su archienemigo Irán y deben ser derrotados para frenar la influencia regional de Teherán.

La guerra llevó a lo que la ONU llama el mayor desastre humanitario en el mundo hoy en día, con los ataques aéreos y los bloqueos de la coalición como un factor importante que contribuye. Los civiles yemeníes sufren escasez de alimentos, medicamentos y combustible y la devastación de la infraestructura. También son asesinados o heridos regularmente por ataques aéreos de la coalición, que los saudíes insisten en que sean daños colaterales no intencionados.

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