Apenas unos minutos después de que Corea del Norte lanzara dos misiles de corto alcance, Estados Unidos lanzó una prueba de misiles balísticos intercontinentales, seguida de una prueba de misiles balísticos submarinos. Las autoridades estadounidenses dicen que el momento fue casual.

El lanzamiento norcoreano se realizó a las 4:40 pm hora local desde la base de misiles Sino-ri y los proyectiles volaron a una distancia de 260 y 170 millas, dijeron oficiales militares de Corea del Sur.

Poco después, un misil balístico intercontinental US Minuteman III fue disparado desde la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg en California, y la Fuerza Aérea informa que voló 4,200 millas hacia el Pacífico. Fue el segundo lanzamiento de misiles en Estados Unidos este mes y el cuarto este año.

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Linda Frost, oficial adjunta de Operaciones de Medios del Comando Global de Ataque de la Fuerza Aérea, dijo a Fox News que el cronograma cercano de las pruebas de Estados Unidos y Corea del Norte no estaba relacionado. «Es importante tener en cuenta que nuestro lanzamiento de prueba no es una respuesta o reacción a los eventos mundiales», insistió, y agregó que las fechas de lanzamiento están programadas de tres a cinco años antes.

Pocas horas después, la Marina de los Estados Unidos disparó un misil Trident II D5 desarmado desde su submarino de misiles balísticos USS Rhode Island. Era parte de una operación para verificar la preparación del sistema de armas estratégicas y la tripulación del submarino antes del despliegue operacional después de su revisión de reabastecimiento de combustible diseñada, dijo la Marina.

El Almirante Michael Bernacchi, Comandante, Grupo Submarino 10, dijo que la tripulación había pasado «los últimos nueve meses preparándose para esta prueba y las patrullas que seguirán».

Los lanzamientos de misiles del jueves tuvieron lugar cuando el negociador estadounidense para Corea del Norte Stephen Biegun se encuentra en Seúl, Corea del Sur. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano, Kim Jong-un, se reunieron para conversar en Hanoi, Vietnam, en febrero, pero no lograron un acuerdo para poner fin a las tensiones.

Pyongyang había lanzado varios proyectiles de corto alcance desde su costa este cinco días antes, diciendo que estaba realizando una prueba de «unidades de defensa» de sus lanzadores de cohetes y armas guiadas tácticamente.

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