El secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo, tiene la intención de detenerse en el tema de los ciudadanos estadounidenses detenidos en Rusia durante la próxima visita a Sochi, confirmó el viernes un funcionario del Departamento de Estado en una teleconferencia para periodistas que se centra en el viaje planeado del diplomático a Rusia.

«La administración (de los EE.UU.) otorga la máxima prioridad a la seguridad y el bienestar de los ciudadanos de EE.UU. en el extranjero. Estamos dispuestos a proporcionar todos los servicios consulares apropiados en los casos en que los ciudadanos de EE.UU. estén detenidos (en otros países)», dijo.

Mientras tanto, el funcionario enfatizó que el embajador de Estados Unidos en Rusia, Jon Huntsman, desempeña un «papel muy activo» en tales asuntos. «Y, por lo tanto, no tengo algo específico (con respecto al asunto), pero espero que este sea discutido», agregó cuando se le preguntó si Pompeo se detendría sobre la situación en torno a los casos de Paul Whelan y Michael Calvey durante sus reuniones con Autoridades rusas

Paul Whelan fue detenido en Moscú el 28 de diciembre de 2018, mientras se encontraba en una misión de espionaje, según el Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB). El Departamento de Investigación del FSB ha iniciado una investigación bajo la Sección 276 del Código Penal Ruso (espionaje), que conlleva una pena de 10 a 20 años de prisión.

Michael Calvey, fundador de la firma de capital privado Baring Vostok, está acusado de malversar 2.500 millones de rublos ($ 37.5 millones). El 13 de febrero de 2019, el Comité de Investigación de Rusia inició un caso penal por malversación de Vostochny Bank. Michael Calvey es el principal acusado en el caso. El 15 de febrero, las agencias de aplicación de la ley arrestaron a Calvey y otros cinco sospechosos. Todos ellos enfrentan cargos en virtud de la parte 4 del artículo 159 del Código Penal de Rusia (estafa cometida en gran escala por un grupo organizado).

Mike Pompeo realizará su primera visita a Rusia como Secretario de Estado de EE.UU. del 13 al 14 de mayo. Primero visitará Moscú y luego Sochi, donde se espera que converse con el Ministro de Asuntos Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov. El Kremlin no ha descartado que el presidente ruso Vladimir Putin pueda reunirse con el máximo diplomático de Estados Unidos.

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