El Pentágono duplicó el despliegue de su grupo de ataque de portaaviones el viernes, y dijo que reforzaría los activos de su comando de teatro del Medio Oriente con baterías de defensa de misiles Patriot adicionales, un barco de asalto anfibio lleno de marines y un barco de muelle anfibio para complementar el recientemente desplegado El USS Abraham Lincoln y varios bombarderos estratégicos B-52 con capacidad nuclear.

Irán rechazó tanto las amenazas de Washington como la oferta simultánea del presidente Trump de negociar con los líderes del país, y un comandante adjunto de la Guardia Revolucionaria de Irán dijo que Estados Unidos estaba equivocado si consideraba que podía intimidar a Teherán para que mantuviera conversaciones con amenazas y sanciones.

Altos funcionarios estadounidenses han afirmado que la acumulación de tropas fue una respuesta al comportamiento iraní. El secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, calificó el despliegue de la aerolínea como un «reposicionamiento prudente de los activos en respuesta a una indicación de una amenaza creíble» por parte de las fuerzas iraníes. El Asesor de Seguridad Nacional John Bolton dijo que la medida fue una reacción «a una serie de indicaciones y advertencias preocupantes y progresivas», y tenía como objetivo enviar «un mensaje claro e inequívoco a [Teherán] de que cualquier ataque a los intereses de los Estados Unidos o a los de Nuestros aliados se encontrarán con una fuerza implacable «.

Sin embargo, a la luz de la vasta red de bases que Estados Unidos tiene alrededor de Irán desde prácticamente todas las direcciones, vale la pena preguntar cuál es el objetivo real de los Estados Unidos en la escalada actual. Porque incluso sin esos nuevos despliegues, los Estados Unidos ya tienen miles de tropas que rodean la República Islámica.

La 5ª Flota de la Marina de los EE. UU., Cuya área de responsabilidad incluye Oriente Medio y África del Norte, cuenta con al menos 7.000 soldados estadounidenses en su base permanente en Bahrein. Mientras tanto, en Kuwait, el Comando Central del Ejército de los EE. UU. Tiene su puesto de mando delantero, donde están estacionados unos 13.000 soldados.

La base aérea de Abu Dhabi, Al Dhafra, en los Emiratos Árabes Unidos, cuenta con más de 5.000 efectivos estadounidenses, mientras que la masiva base aérea de Al Udeid en Qatar tiene aproximadamente 10.000 soldados estadounidenses.

Junto con las bases, EE. UU. Tiene tropas de fuerzas especiales que operan en Yemen, mientras que Irak, Afganistán y Pakistán estacionan miles de tropas más, aunque algunos políticos en Bagdad han amenazado recientemente con desalojar a los aproximadamente 5,200 soldados con base en su país.

Junto con las bases, EE. UU. También tiene acceso a una gran serie de «lugares de seguridad cooperativa» más pequeños, también conocidos como «nenúfares» con 200 efectivos o menos, así como acceso a aeródromos y puertos en países como Omán, Arabia Saudita. Turquía y Egipto.

El sábado, el embajador iraní en la ONU, Majid Takht Ravanchi, descartó las acusaciones de Estados Unidos sobre que Irán representa una amenaza para las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente, acusando a la administración Trump de usar «inteligencia falsa».

«Estas son todas las denuncias que están siendo producidas por las mismas personas que, en el período previo a la invasión estadounidense de Irak, hicieron lo mismo», dijo Ravanchi, refiriéndose probablemente al papel de John Bolton en impulsar la invasión durante su trabajo como Asesor en la administración del presidente George W. Bush.

Dada la presencia de tropas estadounidenses en bases en prácticamente todos los vecinos de Teherán, tal vez sean los líderes de Irán quienes deberían ser los que se quejan de las «amenazas creíbles» y las «indicaciones de escalada».

Fuente