China ni siquiera esperó la experiencia de su segundo portaaviones (el primero construido completamente en casa) antes de comenzar a construir su tercer operador.

Como informó Ankit Panda ayer, ahora ha surgido evidencia firme sobre la construcción del segundo portaaviones indígena de China. Apodado provisionalmente el Tipo 002, el nuevo operador probablemente se desplazará en el rango de 85,000 toneladas y operará aviones en configuración CATOBAR. El sistema de propulsión sigue siendo incierto, aunque los analistas del CSIS han adivinado que son convencionales; China nunca ha construido un buque de guerra de superficie con propulsión nuclear.

Esta construcción representa el rápido ritmo de los esfuerzos de China en la construcción de transportistas. El astillero de Dalian estableció el Tipo 001A en 2013, completando el barco el año pasado (aún no ha entrado en servicio completo).

Dado el progreso en el Tipo 002, está claro que la Armada del Ejército de Liberación Popular (PLAN) decidió que no tenía que esperar la experiencia con el Tipo 001A antes de comenzar el proceso de diseño y construcción del nuevo operador. Es quizás un toque sorprendente, dado que el Tipo 002 es más grande y tendrá una configuración muy diferente a la de su predecesor.

Para ser claros, este será el portaaviones más grande y avanzado jamás construido fuera de los Estados Unidos. Probablemente será más grande que incluso los transportistas de la clase Ulyanovsk establecidos, pero nunca completados por, la Unión Soviética.

Este barco representa las ambiciones marítimas de China, y nos dice mucho acerca de cuánto valora Beijing el dominio marítimo. La construcción parece demostrar de manera concluyente que China quiere una fuerza marítima de largo alcance con capacidad de guerra expedicionaria y de alta intensidad. Esto no sorprenderá a nadie familiarizado con la estrategia de desarrollo a largo plazo del PLAN, pero parece confirmar las prioridades de inversión de la flota.

Incluso si el transportista comienza los juicios en 2022, pasará algún tiempo antes de que se convierta en un activo militar útil. Sin duda, Liaoning y su nueva media hermana han ofrecido las plataformas PLAN para desarrollar la experiencia con las operaciones de los operadores, pero el CATOBAR Tipo 002 traerá una serie de problemas completamente nuevos. Saltar de STOBAR a CATOBAR no es un proceso que alguna marina haya emprendido, aunque India puede intentar unirse al club en la próxima década. Por lo tanto, China tendrá que superar las dificultades de la transición por sí misma.

La construcción del Tipo 002, junto con el resto del programa de armamento naval de China, sugiere que a Pekín todavía no le preocupa que una desaceleración económica importante limite sus finanzas.

Históricamente, los estados tienden a responder a la austeridad militar escatimando primero en sus armadas, principalmente porque los barcos son grandes proyectos de capital y porque los marineros rebeldes rara vez lideran los golpes militares. El PCC obviamente ha determinado que la actual desaceleración económica puede ser superada. De hecho, sería sorprendente que el PLAN no inicie la construcción de otro transportista en poco tiempo, ya que requerirá al menos dos barcos para mantener uno permanentemente en la estación.

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