Después de no haber intimidado a Turquía para que se retirara de un acuerdo de defensa aérea de Rusia, Estados Unidos se embarcó en un intento de desalentar a otro país de comprar sistemas de defensa de misiles rusos.

Washington ha sugerido que Delhi elija los sistemas de misiles antiaéreos de Defensa de Área de Altitud Altitud (THAAD) y Capacidad de Avance Patriota (PAC-3) sobre los S-400 de Rusia, informa el periódico indio Hindustan Times.

Si India siguió adelante con la compra, podría enfrentar sanciones de los EE. UU. En virtud de una ley federal de 2017 que apuntaba a Rusia (así como a Corea del Norte e Irán) con sanciones y prohibió a cualquier otra nación negociar acuerdos de defensa con estos países. Moscú ha criticado la ley como una declaración de «guerra comercial total».

Se entiende que Washington se comprometió a otorgar una exención de sanciones a la India en septiembre pasado si compra los S-400, pero regresó a la promesa en las últimas semanas.

Se produce después de que un funcionario del Departamento de Defensa de EE. UU. Dijo en marzo que EE. UU. Estaba trabajando en una «opción alternativa» para la India.

El S-400 se promociona como uno de los sistemas de misiles de defensa aérea más avanzados del mundo, capaz de disparar tres tipos diferentes de misiles en un rango de corto a extremadamente largo. Los misiles pueden atacar una variedad de objetivos, incluidos los bloqueadores de aeronaves, aviones de reconocimiento, misiles de crucero y misiles balísticos de corto alcance.

Nueva Delhi acordó comprar los sistemas en octubre pasado, a través de un acuerdo por valor de $ 5,43 mil millones (el contrato ha sido firmado en rublos rusos). Se espera que las entregas se realicen entre octubre de 2020 y abril de 2023.

La próxima compra ha desconcertado a Pakistán, el rival regional de larga data de India y un aliado de Estados Unidos, que expresó su preocupación de que podría amenazar la estabilidad estratégica en la región.

India no es el primer país que espera adquirir los S-400. Un movimiento similar por parte de Turquía ha resultado en una larga disputa entre Washington y Ankara.

Desde hace más de un año, Washington ha estado tratando de convencer a su aliado de la OTAN, Turquía, de que abandone un acuerdo de S-400 de 2.500 millones de dólares, amenazando con suspender la entrega de aviones de combate F-35, a pesar del hecho de que Ankara ya ha pagado varias de ellos. Estados Unidos teme que la incorporación del sistema ruso en el sistema de defensa aérea más amplio de la OTAN expondría a los aviones principales a riesgos de seguridad.

Ankara ha rechazado repetidamente las amenazas de los Estados Unidos y ha reafirmado su postura de mantener el acuerdo. «Cuando Turquía firma un acuerdo, Turquía mantiene su promesa. Firmamos este acuerdo y se hicieron ciertos pagos. No creo que los argumentos y preocupaciones aquí tengan mucho en qué apoyarse», dijo el vicepresidente de Turquía la semana pasada.

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