El príncipe etíope Alemayehu fue secuestrado y llevado a Inglaterra cuando era un niño pequeño después de que su padre, el emperador Tewodros II, se suicidara cuando las fuerzas británicas atacaron su palacio en el norte de Etiopía en 1868.

La Reina Isabel II provocó una disputa diplomática al negarse a repatriar los restos de un príncipe etíope «robado» que fue enterrado en catacumbas junto a la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor, según el Daily Mail.

El gobierno etíope ha estado exigiendo la devolución de sus restos durante 12 años, y se siente cada vez más frustrado ante el rechazo de su solicitud por parte del Palacio de Buckingham.

Fesseha Shawel Gebre, embajadora de Etiopía en Londres, hizo un llamamiento emocional a la Reina para que reflexionara sobre cómo se sentiría si un familiar suyo fallecido fuera enterrado en territorio extranjero, informó Daily Mail.

«¿Se acostaría felizmente en la cama todos los días, se iría a dormir y si uno de los miembros de su familia real fuera enterrado en algún lugar, tomado como prisionero de guerra?», Preguntó. «Creo que ella no lo haría».

La trágica historia de Alemayehu ha inspirado desde entonces obras de radio, poemas y libros.

140 años después de su muerte, la historia de Alemayehu sigue siendo muy importante para Etiopía.

En 1868, se emprendió una incursión militar británica en Etiopía para rescatar a varias docenas de prisioneros europeos capturados por el emperador Tewodros II. Después de que su ejército fue destruido y su fortaleza capturada, el Emperador decidió dispararse a sí mismo en lugar de rendirse.
Su hijo huérfano Alemayehu fue colocado a bordo del barco Ferozes y llevado a Inglaterra.

Posteriormente se convirtió en un pupilo de la reina Victoria, quien se dice que lo adoraba. Desafortunadamente, no vivió mucho tiempo; murió a los 18 años, algunos creen que por la tuberculosis, y fue enterrado en el Castillo de Windsor.

En 2007, el entonces presidente de Etiopía, Girma Wolde-Giorgis, envió a la reina Isabel una solicitud formal para la devolución de los restos del príncipe.
Desde entonces, todas las solicitudes al Palacio de Buckingham han sido rechazadas.

«Si no hubiera sido secuestrado, si no hubiera perdido a su padre, habría sido el próximo rey de Etiopía», dijo el embajador de Etiopía en Londres.

De acuerdo con la embajada, una carta del secretario privado de la Reina transmitió la simpatía de su Majestad Real, pero manifestó su preocupación por perturbar los restos de otros enterrados junto a él.

Se entiende que más de 40 cuerpos fueron enterrados en las catacumbas entre 1845 y 1887.

The Daily Mail cita a las fuentes del Palacio como alegando que sería imposible identificar y exhumar el cuerpo sin alterar el «espacio sagrado».

El Sr. Fesseha dijo: «No creo que hayan olvidado dónde lo pusieron. Hay un récord «.

«Somos gobiernos extremadamente amigables, ¿cuál es la razón para mantener el cuerpo del Príncipe Alemayehu en el Reino Unido?»

El gobierno etíope ha declarado que repetidamente repetirá su demanda cada vez que sus ministros se reúnan con sus homólogos británicos.

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