Todos los austriacos recuerdan a los soldados soviéticos que perdieron la vida mientras liberaban a su país del nazismo, dijo el presidente austriaco Alexander Van der Bellen en una entrevista exclusiva con el primer subdirector general de TASS, Mikhail Gusman, en el período previo al primer foro ruso-austriaco del diálogo de Sochi programado para el 15 de mayo.

«Todos en Austria están conscientes de los sacrificios hechos por los soldados rusos en ese momento», dijo el presidente, y agregó que «un magnífico monumento [a los soldados soviéticos que liberaron al país] en la [Plaza] Schwarzenbergplatz en Viena es un recordatorio de eso». Alexander Van der Bellen señaló que «100.000 soldados soviéticos y 10.000 estadounidenses murieron» mientras liberaban a Austria del nacionalsocialismo y que «ambos países hicieron una contribución sustancial a la liberación de Austria».

Durante una reunión en Viena en junio de 2018, el presidente ruso Vladimir Putin y su homólogo austriaco Alexander Van der Bellen acordaron facilitar la realización de los planes destinados a establecer el foro público del Diálogo de Sochi, que debería convertirse en una plataforma para la cooperación informal entre la sociedad civil rusa y austriaca.

El 12 de marzo de 2019, los ministros de Relaciones Exteriores de Rusia y Austria, Sergey Lavrov y Karin Kneissl, firmaron una declaración en Moscú sobre la creación del foro del Diálogo de Sochi.

El foro está copresidido por el asistente presidencial ruso Andrei Fursenko y por Christoph Leitl, ex jefe de la Cámara Federal de Economía de Austria y actual presidente de la Asociación de Cámaras de Comercio e Industria de Europa.

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