A medida que EE. UU. Aumenta la presión sobre China para poner fin a la guerra comercial, el petróleo crudo podría terminar siendo el terreno común que necesitan los dos países para encontrar una solución.

El miércoles, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aplastó cualquier esperanza de un acuerdo comercial con China cuando anunció que China «rompió el acuerdo» y que, como consecuencia, EE. UU. Aplicará aranceles aún más altos a algunas importaciones de China a partir del viernes, mayo 10.

Cuando las primeras y segundas economías más grandes del mundo se están peleando, no hace falta decir que esto pone a todo el mercado global al límite. El mercado internacional del petróleo no es una excepción. Según MarketWatch, «Esas preocupaciones han compensado con creces la caída semanal que respalda el precio en los inventarios de crudo de Estados Unidos que se informó el miércoles, aunque los operadores siguen vigilando las crecientes tensiones entre Estados Unidos e Irán, que aumentan la amenaza de interrupciones en la producción de Medio Oriente. ”Los precios del crudo en Estados Unidos también cayeron. El índice de referencia del crudo West Texas Intermediate «cayó 42 centavos, o un 0,7 por ciento, para ubicarse en 61,70 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York», lo que puso a los precios «en camino de una pérdida semanal de 0,4 por ciento».

Sin embargo, según algunos expertos, la caída en los precios del crudo es solo temporal. Con el estrechamiento de la oferta mundial de crudo gracias a las sanciones impuestas a Irán y Venezuela, así como a la disminución sorpresiva de la producción de crudo en Estados Unidos, las proyecciones de precios a largo plazo están mejorando. De hecho, los futuros de West Texas Intermediate y Brent aumentaron un 30 por ciento o más en lo que va del año, y MarketWatch informa que los analistas de Barclays son extremadamente optimistas, ya que aumentan sus pronósticos del tercer trimestre en $ 4 cada uno para ambos puntos de referencia.

El analista de Barclays, Amarpreet Singh, continuó diciéndole a MarketWatch que «una menor producción debido al mantenimiento planificado en el Mar del Norte y el Mar Caspio durante las próximas semanas, junto con la disminución de las exportaciones iraníes debido a las más estrictas sanciones de los EE. UU. La respuesta saudí medida justo antes de la temporada de mayor demanda, debería apoyar los precios, en nuestra opinión »

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con esta perspectiva. David Sheppard, de Financial Times, dice que la amenaza de una guerra comercial con China es un «riesgo más inmediato» que cualquier geopolítica de Medio Oriente y las sanciones de EE. UU. Que restringen los suministros mundiales de petróleo. De hecho, el artículo de opinión de Sheppard sostiene que la disputa comercial de los Estados Unidos con China puede ser una forma indirecta de lograr lo que quiere el gobierno de Trump: precios más bajos del petróleo.

«Si el presidente de los EE. UU., Donald Trump, quiere los precios más bajos del petróleo que ha exigido constantemente, entonces escalar una guerra comercial con China es un método poco convencional para alcanzar ese objetivo a corto plazo», escribe Sheppard. Donde Estados Unidos fue el mayor importador mundial de petróleo crudo, esta distinción ahora se otorga a China. Junto con los EE. UU., La primera y la segunda economía más grande del mundo representan casi un tercio del consumo mundial total de petróleo. «Entonces, el dúo juega un papel de gran tamaño en el mercado del petróleo, incluso antes de comenzar a explicar los efectos secundarios que una guerra comercial perjudicial tendría en la economía global en general».

Todo esto es para decir que no se deben subestimar las implicaciones económicas de gran alcance de una disputa comercial entre estos dos gigantes. Y aunque el petróleo no es el punto principal de disputa entre EE. UU. Y China, no se debe descartar su papel, ni tampoco su precaria posición gracias a la participación masiva del mercado petrolero que dominan EE. UU. Y China. Esto significa que la energía también podría desempeñar un papel clave en la resolución final de la actual escalada de la guerra comercial.

Estados Unidos se ha convertido en uno de los productores de energía más importantes, y en la actualidad es el productor de «suministros de energía global» de más rápido crecimiento, gracias al auge del petróleo de esquisto bituminoso en la Cuenca Permiana del Oeste de Texas. Al mismo tiempo, China se ha convertido en el consumidor de energía de más rápido crecimiento, especialmente cuando se trata de petróleo y gas natural licuado, ambos de los cuales EE. «Entonces, si bien la disputa sobre los aranceles va más allá de las balanzas comerciales», sostiene Sheppard, «la energía es un área en la que los dos países tienen un interés mutuo en encontrar un terreno común».

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