El mensajero WhatsApp, propiedad de Facebook, ha sido armado para molestar los teléfonos de activistas de derechos humanos, abogados y otros disidentes con un software espía israelí, lo que generó una reacción violenta contra el fabricante del programa.

“El Grupo NSO vende sus productos a gobiernos que son conocidos por abusos contra los derechos humanos y les brindan las herramientas para rastrear a activistas y críticos. «El ataque a Amnistía Internacional fue la última gota», dijo Danna Ingelton, subdirectora de Amnesty Tech, en una declaración el lunes. «Es hora de dejar de usar las herramientas del Grupo OSN para infiltrarse, intimidar y silenciar a la sociedad civil».

Amnistía, que fue atacada junto con varios abogados de derechos humanos por la explotación de WhatsApp, está trabajando con un grupo de ciudadanos israelíes y un grupo de derechos civiles en una acción legal para obligar al Ministerio de Defensa israelí a revocar la licencia de exportación del Grupo NSO, afirmando que El producto estrella, llamado Pegasus, es peligroso y propenso a ser abusado, y la NSO lo vende deliberadamente a gobiernos represivos.

Después de descubrir la vulnerabilidad la semana pasada, WhatsApp afirma que funcionó «durante todo el día» para desarrollar un parche para proteger a los usuarios de la vulnerabilidad, y finalmente liberó la solución el lunes. WhatsApp también reportó el problema al Departamento de Justicia de los EE. UU., Que no quiso hacer comentarios al Financial Times. La compañía aún no es consciente de cuántos de sus 1.500 millones de usuarios se vieron afectados por la explotación.

Los atacantes instalaron Pegasus en los teléfonos de los usuarios objetivo a través de la función de llamada de WhatsApp, según la compañía; Los usuarios ni siquiera tenían que responder a la llamada para infectarse. Pegasus puede encender el micrófono y la cámara de un objetivo a voluntad, leer correos electrónicos y mensajes de texto, y rastrear la ubicación, todo sin el conocimiento del objetivo.

Mientras que la NSO afirma que Pegasus está destinado al uso del gobierno, su sitio web insiste en que su misión es «desarrollar tecnología para prevenir e investigar el terrorismo y el crimen», y la compañía afirma que revisa cuidadosamente a los clientes: varios activistas y activistas de derechos humanos en Medio Oriente han Se encontraron en el extremo equivocado de los ataques de Pegaso. Amnistía Internacional afirma que “al menos 24 defensores de los derechos humanos, periodistas y parlamentarios en México”, un empleado, varios activistas saudíes, un activista de derechos humanos de los Emiratos e incluso (supuestamente) el disidente saudí Jamal Khashoggi, cuyos asesinos utilizaron el software para rastrearlo. , han sido apuntados utilizando Pegasus.

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