‘Lo entiendo. La noticia que sale de Afganistán es tan horrible y el ‘progreso’ es tan irregular que no querría informarlo tampoco.

La guerra más larga en la historia de los Estados Unidos ha costado 2400 vidas estadounidenses y casi un billón de dólares. Aún así, el gobierno en Washington oculta la verdad y la mayoría de la población bosteza. A estas alturas, no debería haber ninguna duda de que Estados Unidos ha perdido la batalla por Afganistán, colocándola en buena compañía con los imperios británico y soviético que no lograron conquistar ese país famoso xenófobo. Solo deseo que la administración de Trump, como los «escritores de la verdad» que se auto-promocionen, lo admita. En serio, una aceptación pública de la derrota sería extrañamente refrescante. ¡Pero no cuentes con ello!

Trump y compañía tienen una mejor idea. Simplemente dejarán de decirle al pueblo estadounidense algo acerca de cómo va esta guerra perpetua. En serio, los poderes que se han tomado han tomado casi todos los datos relevantes y medibles sobre la guerra y han dejado de rastrearlo o lo han considerado clasificado. ¿Cómo es eso para un giro político orwelliano?

La cosa es que, en cierto modo, lo entiendo. Las noticias que salen de Afganistán son tan horribles y el «progreso» es tan irregular que no querría informarlas tampoco. Lástima que estos sean asuntos de vida y muerte y que en una república (aparentemente) se le debe a la gente la verdad sobre las guerras que se pelearon en su nombre. Llámame anticuado pero sigo valorando los hechos y la transparencia.

Así que vamos a considerar qué es exactamente lo que se esconden de nosotros. Comenzó con el anuncio del año pasado de que el Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR, por sus siglas en inglés), el órgano de vigilancia ordenado por el Congreso en todos los aspectos de esta guerra, ya no informará sobre los datos de bajas de la Fuerza de Seguridad Afgana (ASF). Ahora está clasificado. Me pregunto porque.

¿Podría ser que el ejército afgano entrenado y equipado (por una suma de unos 70 mil millones de dólares) sufra bajas insostenibles, esté perdiendo tropas más rápido de lo que puede reclutar?

Tal vez sea porque a Washington le resulta incómodo admitir que el ASF no está ni cerca de la fuerza de su personal objetivo, que las deserciones y las ausencias sin permiso son rampantes en las filas, y que el PIB afgano no es suficiente para pagar por sus propias fuerzas de seguridad.

Después de todo, todos los presidentes, desde Bush hasta Obama y Trump, nos han dicho que asesorar a la ASF es la prioridad número uno de los Estados Unidos y la clave para una salida exitosa. Teniendo en cuenta esto, uno pensaría que es bastante importante enfrentar la verdad sobre la fuerza militar y policial afgana absolutamente insuficiente. En su lugar, está clasificado. Ya no se te permite saber esa verdad desconcertante.

Luego, la semana pasada, nos dijeron que el ejército de Estados Unidos ya no rastreará el control o la influencia de los insurgentes o del gobierno a nivel de distrito. En otras palabras, los datos sobre qué porcentaje del país está controlado por el gobierno afgano frente a los talibanes. Suena como información vital, no? Aparentemente, según el comando de Estados Unidos en Afganistán, los datos del distrito «tenían un valor de toma de decisiones limitado para el Comandante». ¡Eso es algo nuevo para mí! Incluso como comandante de una compañía, un capitán humilde, rastreé e informé datos sobre la relativa seguridad y estabilidad incluso de las aldeas individuales de mi sector. ¡Así es como sabíamos si estábamos progresando o no!

Entonces, ¿por qué la administración de Trump realmente decide ocultar o simplemente dejar de rastrear esta información fundamental? ¿Podría ser que los talibanes han ido ganando terreno progresivamente y ahora controlan o disputan más del país, alrededor del 50 por ciento, que en cualquier otro momento en esta guerra de 18 años? Seguramente sería un poco incómodo admitir que el régimen respaldado por los Estados Unidos en Kabul está perdiendo el control de la mitad del país. La solución: dejar de seguir la pista por completo.

En serio, en lugar de evaluar los datos y decidir 1) que la situación en el terreno exige una nueva estrategia o más inversión estadounidense; o 2) que la guerra es inútil y siempre fue un sueño absurdo pensar que podríamos forjar una Democracia Jeffersoniana en la remota Asia Central, y así reducir nuestras pérdidas y retirarnos. Ahora, soy un firme defensor de la opción dos y lo he dicho una y otra vez. Aún así, al menos la opción uno podría lidiar con la realidad en lugar de ignorarla.