A pesar del crecimiento económico sostenible, la inflación moderada y el bajo desempleo, el Reino Unido se enfrenta a una brecha cada vez mayor en la disparidad de ingresos, que amenaza la estabilidad económica y política y requiere nuevas soluciones del gobierno y de los banqueros centrales.

Kristian Rouz: un nuevo estudio realizado por un economista ganador del Nobel ha encontrado que la economía británica se encamina hacia una mayor polarización de los ingresos disponibles en sus estratos sociales, lo que amenaza el estancamiento peligroso de los salarios para los trabajadores menos educados y los hogares de bajos ingresos.

Este proceso podría reducir la confianza del consumidor en la perspectiva a largo plazo y socavar una expansión más amplia del PIB en las próximas décadas.

Según el informe, escrito por el profesor Sir Angus Deaton de la Universidad de Princeton y comisionado por el Instituto de Estudios Fiscales, el Reino Unido se enfrenta a un conjunto multifacético de desafíos económicos, derivados de la reversión gradual de la globalización, las tensiones comerciales globales y la Acumulación de riqueza en manos del uno por ciento superior de las personas con mayores ingresos.

El estudio descubrió que años de austeridad fiscal, un crecimiento económico tibio y déficits comerciales, entre otras cosas, han provocado que el índice de desigualdad de ingresos del Reino Unido se acerque a los niveles de EE. UU., Dejando atrás a los pares europeos de Gran Bretaña.

De acuerdo con la escala de desigualdad de la OCDE, mencionada en el informe, la disparidad de riqueza del Reino Unido es de 0.351 puntos, en comparación con 0.39 en los EE. UU. Al Reino Unido le sigue la Grecia con dificultades económicas, con un índice de desigualdad de 0.333.

Las economías europeas avanzadas, como Alemania, Francia y Noruega, tienen índices de disparidad de 0.293, 0.291 y 0.26, respectivamente.

«La profundización de las divisiones económicas y sociales ha llevado a algunos a cuestionarse si la desigualdad llevará a una crisis del capitalismo», escribió Sir Angus en el informe.

De hecho, sentimientos alarmistas se han arrastrado y firmemente arraigados en el debate público del Reino Unido sobre la economía. El Partido Laborista señala los riesgos planteados por el Brexit, mientras que los populistas de derecha sugieren que la deslocalización de las industrias británicas y otros desafíos de la globalización han empobrecido al británico promedio.
El profesor Deaton señala que la creciente desigualdad también plantea desafíos políticos, ya que el público británico está buscando respuestas a preguntas difíciles. Una de estas es la razón por la cual un hogar promedio ahora es £ 17 por semana (ajustado a la inflación) más pobre que hace una década, mientras que los trabajadores del sector financiero están en promedio £ 120 por semana.

«Con el apoyo a los candidatos populistas que se levantan en ambos lados del Atlántico y en ambos lados del espectro político, algunos cuestionan si la desigualdad puede representar una amenaza no solo para el capitalismo sino también para nuestro sistema democrático», escribió Deaton.

El público británico se está desencantando cada vez más con las fallas del sistema político del Reino Unido en medio del prolongado proceso Brexit, los desafíos de inmigración y la marea de desesperación entre sus comunidades de bajos ingresos.

En este sentido, muchos votantes laboristas han optado por votar por el UKIP de derecha populista y el recién formado Partido Brexit, mientras que algunos tories se separaron de su propio partido y se dirigieron a los independientes en busca de un cambio decisivo en el discurso político.

«La gente realmente siente que ya no todos tienen un buen crack», escribió el profesor Deaton.

La creciente desigualdad se ve como un factor desestabilizador cuando se trata de política. La pobreza es el principal enemigo de una democracia representativa sostenible, ya que un votante pobre tiende a apoyar a aquellos que prometen mayores beneficios inmediatos, ya sea en forma de bienestar, ingresos mínimos garantizados, o la llamada Teoría Monetaria Moderna (MMT), que permite el uso indefinido. Acumulación de deuda sin la intención de devolverla.

El Reino Unido no es el único país que enfrenta tales desafíos. La erosión de la prosperidad económica es un problema común que enfrentan las economías avanzadas, y si bien la primera ministra Theresa May promete una economía que funcione para todos, muchos creen que las cifras positivas del PIB y el desempleo casi no funcionan para nadie.
Deaton también señaló la falta de inversión en el sector no financiero, lo que dificulta la redistribución de la riqueza basada en el mercado. Muchos de los llamados «por ciento» prefieren extraer ingresos pasivos de la inversión en acciones, bonos y propiedades, en lugar de empresas más riesgosas como fábricas, granjas y ferrocarriles.

«Creo que la gente que se hace rica es algo bueno, especialmente cuando trae prosperidad a otros», dijo Sir Angus. «Pero el otro tipo de hacerse rico, ‘tomar’ en lugar de ‘hacer’, buscar rentas en lugar de crear, enriquecer a unos pocos a expensas de muchos, sacar la libertad de los mercados libres, es burlarse de la democracia» .

En este sentido, Downing Street y el Banco de Inglaterra (BOE) se enfrentan a un enigma de cómo aumentar los ingresos disponibles y reducir los costos de vida, al tiempo que garantizan una inflación estable y un crecimiento del PIB. Hasta el momento, los funcionarios británicos han considerado políticas redistributivas, que algunos argumentan que no funcionan, destacando la urgente necesidad de un enfoque completamente nuevo para las políticas fiscales y monetarias.

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