Un comandante militar del Reino Unido fue reprendido por el Comando Central de los Estados Unidos por cuestionar las afirmaciones de Washington de que Irán representa una amenaza mayor. El general Ghika, una figura de alto rango en la coalición anti-ISIS, dijo que ninguna amenaza era evidente en Irak o Siria.

El incómodo intercambio del martes se produjo cuando Estados Unidos está tratando de reunir a sus aliados para enfrentar a Teherán por una amenaza no especificada a los intereses estadounidenses en el Medio Oriente.

A pesar del ritmo del tambor de guerra, incluso los aliados más cercanos de los EE. UU. Se muestran escépticos sobre la narrativa promovida por los halcones iraníes en Washington, como el Asesor de Seguridad Nacional de los EE. UU., John Bolton y el Secretario de Estado de los EE. UU., Mike Pompeo. Uno de los escépticos es el General de División del Ejército Británico Christopher Ghika, un subjefe de la coalición liderada por Estados Unidos creada para combatir al grupo terrorista Estado Islámico (IS, anteriormente ISIS).

«No ha habido una mayor amenaza por parte de las fuerzas respaldadas por Irán en Irak y Siria», dijo el martes el general Ghika durante una sesión informativa en video desde Irak. «Somos conscientes de esa presencia, claramente. Y los monitoreamos junto con toda una gama de otros porque ese es el entorno en el que estamos «.

Hay un gran número de milicias chiítas operando en Irak y Siria, algunas con el respaldo del gobierno iraní. Estuvieron involucrados en la lucha contra grupos sunitas radicales, incluido el EI, en los últimos años, pero el grado de control que Teherán tiene sobre los combatientes es cuestionable.

Washington citó la existencia de esos grupos como una de las razones por las que Irán representa un peligro para los Estados Unidos y debe ser contenido. Estados Unidos tiene unos 5.000 soldados desplegados en Irak con el consentimiento de su gobierno como parte del esfuerzo de la coalición, así como unos 2.000 soldados estacionados ilegalmente en Siria.

Horas después del informe de Ghika, el Comando Central de Estados Unidos, responsable de las operaciones en Medio Oriente, reprendió al general británico y dijo que su palabra era «contraria a las amenazas creíbles identificadas disponibles para la inteligencia de Estados Unidos y aliados con respecto a las fuerzas respaldadas por Irán en la región. «CENTCOM dijo que ha» aumentado el nivel de postura de fuerza para todos los miembros del servicio «de la coalición anti-IS.

Ghika dijo durante la videollamada, sin embargo, que la Operación de Resolución Inherente, como se llama oficialmente el esfuerzo de la coalición, no está operando contra Irán, por lo que él estaba hablando solo sobre las milicias. «No voy a entrar en detalles, pero hay un gran número de grupos de milicianos en Irak y Siria y no vemos ningún aumento en la amenaza de ninguno de ellos en esta etapa».

La posición actual de CENTCOM parece contradecir lo que le dijeron a la Oficina del Inspector General del Pentágono. El último informe trimestral de la OIG sobre la Operación de Resolución Inherente dijo que el comando creía que las milicias respaldadas por Teherán se centraban en ayudar al gobierno sirio en la lucha contra el EI y no en atacar a las fuerzas de la coalición. El informe advirtió que esto podría cambiar, en caso de que Estados Unidos intensifique lo que Teherán podría ver como «actividades anti-iraníes».

Anteriormente, Estados Unidos desplegó un grupo de ataque de portaaviones, varios bombarderos estratégicos Stratofortress B-52, un muelle de transporte anfibio y una batería de misiles de defensa aérea Patriot en respuesta a la amenaza no especificada de Irán.

El Pentágono también puede enviar hasta 120,000 tropas a Medio Oriente, según un informe del New York Times. El presidente Trump rechazó la afirmación, calificándola de noticias falsas y dijo: «Si hiciéramos eso, enviaríamos muchísimas más tropas que eso».

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