El potencial económico de África es enorme: el continente contiene importantes depósitos de minerales y energía, una población joven y en crecimiento y un sector energético subdesarrollado que necesita desesperadamente inversiones.

Aproximadamente 640 millones de personas, o dos tercios de la población total, no tienen acceso a la electricidad. Según el Banco Africano de Desarrollo, la pobreza energética reduce el crecimiento del PIB en un cuatro por ciento cada año. La industria energética de Rusia, en comparación, está en auge. Su compañía estatal de energía nuclear Rosatom tiene una cartera de pedidos de 34 reactores en 12 países por un valor de $ 300 mil millones. Recientemente, Moscú ha puesto sus ojos en África, donde la mayoría de los estados ya han llegado a un acuerdo con el Kremlin o están considerando uno.

La larga marcha de África hacia adelante.

Actualmente, solo Sudáfrica está operando una planta de energía nuclear comercial con planes sobre la mesa para ampliar la capacidad. Otros diez estados se encuentran en diferentes etapas de planificación y negociaciones, incluyendo Argelia, Egipto, Ghana, Kenia, Namibia, Nigeria, Tanzania, Túnez, Uganda y Zambia.

La pobreza energética es un problema importante en el continente menos desarrollado del mundo. La falta de acceso a una fuente de energía confiable y asequible es un impedimento grave para el desarrollo económico. Si bien los costos de las energías renovables han disminuido significativamente a lo largo de los años, las limitaciones técnicas y geográficas impiden el rápido despliegue de la energía solar y eólica. Además, África está urbanizando mucho más rápido que el resto del mundo, donde las ciudades se están expandiendo en un ocho por ciento cada año en comparación con el dos por ciento a nivel mundial, lo que pone aún más presión sobre los sistemas de energía existentes.

El acuerdo ruso es particularmente atractivo para los países que carecen de conocimientos nucleares debido a la amplia oferta de Moscú con respecto a la financiación, la construcción y el funcionamiento de las instalaciones. En la actualidad, Rosatom está experimentando con un contrato conocido como «construir por cuenta propia», según el cual la propiedad de la planta permanece en manos rusas mientras que la energía se vende al país anfitrión. Este nuevo tipo de contrato es atractivo para varios estados africanos que carecen de los medios para financiar la construcción. En algunos casos, los recursos minerales de los países anfitriones podrían funcionar como un depósito para cualquier responsabilidad comparable con el acuerdo de Moscú de armas de platino con Zimbabwe por un valor de $ 3 mil millones.

El acuerdo ruso también es atractivo para los países que carecen de la infraestructura necesaria porque Moscú recupera los desechos nucleares, lo que significa que los países receptores no tienen que preocuparse por el almacenamiento. Desde un punto de vista de seguridad, esto podría aliviar las preocupaciones con respecto a la producción de armas a través del reprocesamiento de plutonio o amenazas de actores no estatales.

La estrategia de rusia

Moscú está reutilizando su exitosa estrategia de Medio Oriente compuesta por diplomacia, energía y seguridad. El Kremlin se ha presentado como un corredor «limpio» y honesto que carece del fondo colonial de la mayoría de los países occidentales. La relativa inestabilidad y la necesidad de energía barata de África hacen que sea una buena opción para Rusia, que busca expandir su presencia global y encontrar nuevos mercados para industrias críticas como la energía.

Desde la perspectiva de Moscú, las sanciones y el deterioro de las relaciones con Occidente han aumentado la necesidad de mejorar sus relaciones con otras partes del mundo. África no es una nueva frontera para el Kremlin, que mantuvo el contacto diplomático y militar con el continente durante la Guerra Fría para contrarrestar a los Estados Unidos. Sin embargo, esta vez Moscú no está impulsado por la ideología, sino por la necesidad de aumentar la influencia y su posición como poder global.

La energía nuclear es una opción obvia, ya que Rusia es un líder mundial en tecnología nuclear. El país procesa el siete por ciento de la producción mundial de uranio, el 20 por ciento de la conversión de uranio, el 45 por ciento del enriquecimiento de uranio y el 25 por ciento de las actividades mundiales de construcción de centrales nucleares. Proporcionar la tecnología necesaria a África tiene otro propósito, además de aumentar la influencia y los ingresos para las arcas del estado. El continente también alberga algunos de los depósitos de uranio más grandes del mundo en Malawi, Níger y Sudáfrica. El acceso a estos recursos es esencial si Moscú quiere mantener su posición a nivel mundial.

¿Un camino a seguir o riesgos innecesarios?

Sin lugar a dudas, África tiene una necesidad desesperada de electricidad para desarrollarse e industrializarse. Sin embargo, según algunos críticos, la participación nuclear de Rusia en países inestables podría convertirse en una amenaza para la seguridad mundial debido a las débiles instituciones de esos países y a los gobiernos inestables. La estrategia nuclear de Moscú se pondrá a prueba después de que se completen las primeras centrales eléctricas en los países en desarrollo de África y Asia. La vida útil de estas instalaciones abarca décadas y requieren un enfoque adecuado e integral para proporcionar electricidad a millones de personas que sea segura y confiable.

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