Un enorme domo de hormigón construido durante la Guerra Fría, para contener los desechos de los ensayos nucleares de los Estados Unidos, se ha degradado y comenzó a filtrar desechos nucleares en el Océano Pacífico, confirmó el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

Si bien la imponente estructura en el atolón de Enewetak en las Islas Marshall puede parecer algo de una película de James Bond, Guterres lo describió como una «especie de ataúd», un recordatorio severo de las consecuencias de las pruebas de armas atómicas estadounidenses.

El suelo irradiado por las pruebas y las cenizas de la lluvia se vertieron en un cráter que luego se cubrió con 18 pulgadas de concreto, medidas que han resultado ineficaces para contener los desechos a largo plazo. El fondo del cráter nunca fue alineado en absoluto.

Las consecuencias han sido bastante dramáticas, en relación con la salud, en relación con el envenenamiento de las aguas en algunas áreas.

Además de ser utilizado para almacenar los peligrosos desechos atómicos, Guterres discutió cómo el Pacífico había sido victimizado mientras estaba bajo la administración de los Estados Unidos. Las islas y los atolones de la costa sureste de Japón, como Enewetak, fueron los sitios de 67 pruebas de armas nucleares estadounidenses que se llevaron a cabo entre 1946 y 1958.

Una de esas pruebas fue la bomba de hidrógeno «Bravo» de 1954, que sigue siendo el arma atómica probada por los Estados Unidos más poderosa. Su explosión fue 1,000 veces más grande que las bombas atómicas usadas en Japón.

Los nativos que vivían en las Islas Marshall tuvieron que ser evacuados por la fuerza y reasentados por la administración de los Estados Unidos. No obstante, muchos terminaron expuestos a las consecuencias nucleares de las pruebas.

Si bien Guterres no tenía recomendaciones específicas sobre cómo minimizar el impacto, advirtió que se deben tomar medidas pronto. Una poderosa tormenta en la región podría terminar dañando aún más la cubierta, lo que tendría resultados devastadores para el medio ambiente.

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