La secretaria de Defensa británica, Penny Mordaunt, quien asumió el cargo hace dos semanas, ha utilizado su discurso inaugural para abogar por más fondos militares citando a Rusia y China como amenazas, siguiendo lo que se ha convertido en una tendencia en la política exterior del Reino Unido en los últimos meses.

En un intento por proporcionar una primera impresión sólida, Mordaunt describió un mundo posterior al Brexit en el que la «Gran Bretaña global» desempeñaría el papel de un «protector» y un «solucionador de problemas» ante las amenazas emergentes.

Dijo a una reunión de políticos, ejecutivos de la industria y oficiales navales de alto rango en la conferencia del Royal United Services Institute Sea Power en Londres el miércoles que el Reino Unido necesitaba fuerzas militares fuertes para proyectar «nuestra intención en un mundo incierto y desafiante».

«Un mundo que se está volviendo cada vez más complejo … el desafío del aumento de China … la amenaza de un resurgimiento de Rusia», dijo. «La forma cambiante del extremismo violento y el terrorismo, el crecimiento de las amenazas cibernéticas … y el crimen organizado».

Ella prometió no tener vergüenza de pedir más dinero al Tesoro en medio de un intento del gobierno tory por reducir el tamaño de los militares como parte de sus medidas de austeridad.

“No puedo decirle que el Tesoro va a recibir con agrado este mensaje … No puedo decirle que el Tesoro estará de acuerdo con este mensaje. Sin embargo, puedo prometer que el Tesoro escuchará este mensaje «, dijo Mordaunt.

Ella dijo que el dinero era necesario para que la Marina Real del Reino Unido pudiera continuar «escoltando a los buques rusos fuera de las instalaciones», refiriéndose a muchas misiones de reacción rápida de las fuerzas aéreas y navales británicas para escoltar a los barcos y aeronaves rusos que pasan por el canal inglés fuera de la región .

El llamado de Mordaunt para un aumento en el presupuesto militar se hizo eco de una propuesta similar del secretario de Relaciones Exteriores británico Jeremy Hunt, quien dijo el lunes que Londres necesita aumentar «decisivamente» su presupuesto militar después de dejar la Unión Europea (UE) para desarrollar una fuerza disuasiva viable contra Rusia y China.

«Estamos en un mundo multipolar sin la seguridad proporcionada por el dominio estadounidense incuestionable», dijo. «Nos enfrentamos a una Rusia más agresiva y una China más asertiva».

«Simplemente no sabemos cuál será el equilibrio de poder en el mundo dentro de 25 años», continuó.

Londres ha estado trabajando arduamente para satisfacer las demandas del presidente estadounidense, Donald Trump, de más gastos militares.

Trump ha amenazado durante mucho tiempo a los aliados de la OTAN para que aumenten el gasto o no cuenten con la asistencia militar de los Estados Unidos en el momento de la guerra.

Hunt dijo que el Reino Unido debería destinar más de su PIB a la defensa si quiere seguir siendo amigos cercanos con Washington.

Dijo que no era sostenible esperar que Estados Unidos siga gastando el 4 por ciento de su PIB en defensa, mientras que otros miembros del pacto militar occidental gastaron solo uno o dos por ciento.

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