El Director Ejecutivo de Operaciones de Campo de la Patrulla Fronteriza y Aduanas de los Estados Unidos, Randy Howe, en una carta a un abogado del grupo defensor confirmó que la agencia recopiló información de las autoridades mexicanas sobre periodistas estadounidenses sospechosos de ayudar a inmigrantes ilegales.

A principios de este año, los medios informaron que la Patrulla Fronteriza y Aduanas creó una lista de 59 reporteros, activistas y abogados en su mayoría estadounidenses para investigar.

«La Policía Federal de México identificó a varios periodistas y fotógrafos como posibles asistentes a cruzar la frontera de manera ilegal y / o con cierto nivel de participación en los eventos de incursión violenta. La Patrulla Fronteriza y Aduanas continuó con las consultas de investigación apropiadas», dijo Howe a la abogada del Centro para la Democracia y la Tecnología, Mana Azarmi, en una carta hecha pública por el Intercept el viernes.

En la carta, fechada el 9 de mayo, Howe dijo que la Patrulla Fronteriza y Aduanas usó varias fuentes de información para evaluar las intenciones de la caravana a su llegada a Tijuana, México, en noviembre de 2018. Estas fuentes ayudaron a identificar a las personas involucradas en ayudar ilegalmente a los migrantes o que habían presenciado acciones violentas tomada contra la policía estadounidense en la frontera, dijo el funcionario.

El esfuerzo por recopilar dicha información, agregó, siguió la práctica estándar de aplicación de la ley. Howe también hizo hincapié en que la Patrulla Fronteriza y Aduanas no se dirigía ilegalmente a los periodistas por sus opiniones políticas.

«La Patrulla Fronteriza y Aduanas no se dirige a los periodistas para inspeccionarlos en función de su ocupación o de sus informes. La Patrulla Fronteriza y Aduanas tiene políticas vigentes que prohíben la discriminación contra los viajeros que llegan y tiene disposiciones específicas con respecto a los encuentros con periodistas», dijo Howe.

La crisis en la frontera sur de EE.UU. se intensificó el otoño pasado cuando una caravana que incluía a miles de personas de países de América Central llegó a EE.UU. Los datos recientes de Aduanas y Protección Fronteriza mostraron que la Patrulla Fronteriza y Aduanas detuvo o rechazó a más de 109.000 migrantes que intentaron cruzar la frontera en abril, lo que marca el segundo mes consecutivo en el que el número ha superado los 100,000.

A fines de enero, luego de un mes de cierre parcial de las agencias gubernamentales debido a las diferencias con los legisladores demócratas, Donald Trump declaró una emergencia nacional en la frontera sur en un movimiento que le permitió desviar fondos militares hacia la seguridad de la frontera.

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