Una estatua del cañón y la bayoneta de un AK-47, entregada a Egipto por Corea del Norte, honra la asociación militar entre los dos países.

Si bien la Guerra de Yom Kippur es un bien conocido enfrentamiento de la Guerra Fría entre las fuerzas alineadas soviéticas y occidentales que tuvo lugar en medio de la Guerra de Vietnam, enfrenta a las fuerzas de varios estados árabes como Egipto, Siria, Irak y Argelia contra su adversario de larga data. Israel, el papel desempeñado por el personal desplegado de las potencias externas sigue siendo menos conocido.

Uno de los partidos que desempeñó un papel importante en el conflicto, el comienzo de su amplia participación en el Medio Oriente para socavar los intereses regionales del Bloque Occidental que continúa hasta hoy, fue el Ejército Popular de Corea (KPA), las fuerzas armadas de Corea del Norte.

Después de librar una guerra intensa y brutal con los Estados Unidos y sus aliados en la década de 1950, donde aproximadamente el 20-30% de su población se perdió principalmente debido a la campaña de bombardeos estadounidenses, Corea del Norte entendió bien la importancia de la superioridad aérea y se puso en marcha. reconstruyendo sus fuerzas de defensa aérea y aérea con los sistemas de armas disponibles soviéticos más capaces.

Los pilotos y equipos de defensa aérea norcoreanos se encargaron no solo de proteger el espacio aéreo del país en caso de una futura guerra con los Estados Unidos, sino también de contribuir a los esfuerzos de guerra de varios países amigos, lo que continúan haciéndolo. día.

Los pilotos norcoreanos jugaron un papel considerable en la guerra de Vietnam y, según fuentes coreanas, derribaron varios aviones de combate estadounidenses en todo el país. A medida que la guerra aérea sobre Vietnam se acercaba a su fin a principios de la década de 1970, la Fuerza Aérea KPA envió pilotos a Egipto para ayudar al propio esfuerzo de guerra del país alineado soviético.

Los pilotos norcoreanos habían estado estacionados para ayudar a las fuerzas egipcias a defender su espacio aéreo meses antes del estallido de la Guerra de Yom Kippur, y de acuerdo con el Jefe de Estado Mayor del Ejército Egipcio Saad Al Shazly, la asistencia coreana proporcionó asistencia crítica en un momento de gran necesidad.

Recordando que el personal de la URSS había estado volando aproximadamente el 30% de la flota del MiG-21 egipcio y operaba alrededor del 20% de las baterías de misiles de superficie a aire del país, señaló que luego de la salida de las fuerzas soviéticas bajo el decreto del presidente egipcio Anwar Sadat la Fuerza Aérea egipcia había luchado con una importante escasez de pilotos MiG entrenados. [Esto fue una artimaña, los soviéticos no se fueron a causa de un decreto, sino porque ya no eran necesarios, también quedaba una parte].

Respecto del papel de Corea del Norte en la resolución de este problema, el General declaró en sus memorias:

«La solución se me ocurrió en marzo de 1973, durante la visita a Egipto del Vicepresidente de la República Democrática (República Popular de Corea) (nombre oficial de Corea del Norte). El 6 de marzo, mientras escoltaba a su Viceministro de Guerra, el General Zang. En una gira por el frente de Suez, les pregunté si podían apoyarnos, y darles a sus pilotos un útil entrenamiento de combate, enviando incluso un escuadrón de hombres «.

«En ese momento supe que su país voló los MiG-21. Después de mucha discusión política, en abril fui a una visita oficial al presidente Kim Il Sung para finalizar el plan. Mi fascinante recorrido de diez días por esa república extraordinaria, un ejemplo inspirador de lo que una pequeña nación del llamado Tercer Mundo puede lograr con sus propios recursos es, desgraciadamente, algo fuera del alcance de esta memoria, al igual que mi escala en Pekín ( antiguo nombre inglés para Beijing)

Los pilotos coreanos, todos con gran experiencia, muchos de ellos con más de 2,000 horas, llegaron a Egipto en junio y estuvieron operando en julio. Israel o su aliado (los Estados Unidos) pronto monitorearon sus comunicaciones, por supuesto, y el 15 de agosto anunciaron su presencia. Para mi pesar, nuestro liderazgo nunca lo confirmaría.

Los coreanos probablemente fueron el refuerzo militar internacional más pequeño de la historia: solo 20 pilotos, ocho controladores, cinco intérpretes, tres hombres administrativos, un asesor político, un médico y un cocinero. Pero su efecto fue desproporcionado.

Tuvieron dos o tres encuentros con los israelíes en agosto y septiembre y casi el mismo número en la guerra. Su llegada fue un gesto reconfortante. Menciono la historia aquí principalmente para rendir homenaje a ellos y para disculparme por la grosería de nuestro liderazgo al no hacerlo también «.

Mientras que las fuerzas egipcias habían afirmado durante mucho tiempo que el MiG-21 era poco adecuado para enfrentarse al F-4E, el principal luchador de la superioridad aérea de Israel, y que el jet soviético carecía de la capacidad de supervivencia necesaria contra la plataforma más pesada hecha en Estados Unidos, se demostró que estaban equivocados no solo por los éxitos de los pilotos norvietnamitas contra los Estados Unidos, pero también por los pilotos norcoreanos que operan contra los fantasmas israelíes en el espacio aéreo egipcio.

Según fuentes israelíes, al informar sobre un compromiso entre los MiG piloteados por los norcoreanos y sus propios Phantoms, los pilotos coreanos demostraron una habilidad considerable y fueron efectivamente intocables en los combates a corta distancia, aprovechando al máximo la maniobrabilidad superior del MiG-21 para evadir múltiples ataques israelíes con impunidad.

Aún no se sabe si los pilotos norcoreanos derribaron a algún combatiente israelí, aunque los informes indican que los aviones israelíes no derribaron a los coreanos. [En realidad, los israelíes reclaman una victoria.] Sin embargo, varios informes indican que los equipos de misiles de superficie a aire (SAM) egipcios, mal entrenados, confundieron a los combatientes MIG-21 coreanos de los aviones israelíes, y procedieron a disparar contra ellos. Este fue un error común cometido por las tripulaciones egipcias de SAM, que le costó al país varios aviones de combate.

La participación de los pilotos norcoreanos en la guerra de Yom Kippur representó solo el comienzo de la participación militar del país en el Medio Oriente, ni la última vez que el país ayudaría a los estados árabes en guerra con Israel.

Mientras Egipto giraba hacia el Bloque Occidental después de la guerra, abandonando a la Unión Soviética y sus aliados árabes, el país llevaría a cabo varios proyectos conjuntos de armas con Corea del Norte y continúa importando cantidades significativas de armas para el país.

El arsenal de misiles balísticos egipcios tiene orígenes norcoreanos, y el coreano Rodong-1 sigue siendo la plataforma en servicio más capaz del país en la actualidad. También se encargó a Corea del Norte que construyera un museo de guerra en Egipto para conmemorar la Guerra de Yom Kippur, que se basaba en gran medida en el Museo de Guerra de Liberación de la Patria más grande en Pyongyang para conmemorar la Guerra de Corea. Las fuerzas norcoreanas desde la guerra de Yom Kippur también formaron estrechos vínculos con Siria y Yemen, y el KPA está involucrado en guerras contra fuerzas alineadas occidentales en ambos países. [Dudoso.]

La asistencia de Corea ha sido clave para mejorar la red de misiles tierra a aire de Siria, mientras que se ha desplegado fuerzas especiales para operaciones en tierra. El personal de KPA también participó en la guerra del Líbano junto con sus aliados sirios, y más tarde fue responsable de ayudar a la milicia libanesa Hezbolá a contratar fortificaciones subterráneas clave para su éxito militar contra Israel en 2006.

Según informes, varias figuras clave en el liderazgo de Hezbollah, incluido su líder Hassan Nasraallah, viajaron a Corea para recibir entrenamiento militar en los años ochenta. La asistencia de Corea ha sido clave para fortalecer las capacidades de misiles de Libia, Siria y Yemen, así como de Irán y Hezbollah, y todas estas partes dependen en gran medida de una gran variedad de diseños de misiles del país hasta hoy.

El estado de Asia oriental ha jugado un papel considerable desde que la Guerra de Yom Kippur apoyó a las fuerzas regionales contra el Bloque Occidental y sus aliados, y se espera que continúe haciéndolo en el futuro previsible.

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