El 19 de mayo, un cohete Katyusha impactó cerca de la embajada de Estados Unidos en Bagdad, en la fortificada «Zona Verde» dentro de la capital iraquí, dijo el ejército iraquí en un comunicado.

El portavoz militar iraquí brig. El general Yahya Rasoul dijo a The Associated Press que un cohete Katyusha cayó cerca de la estatua del Soldado Desconocido, a menos de una milla de la Embajada de los Estados Unidos. Dijo que el ejército estaba investigando la causa, pero que se creía que el cohete había sido disparado desde el este de Bagdad. El área es hogar de milicias chiítas respaldadas por Irán.

Un portavoz del Comando Central de los Estados Unidos, Bill Urban, dijo en un comunicado que las fuerzas de seguridad iraquíes están investigando el incidente.

El cohete fue lanzado convenientemente después de que todos, excepto el personal crítico, fueron evacuados de Irak solo unos días antes, debido a las expectativas de algún tipo de ataque por parte de Irán.

El Departamento de Estado de los EE. UU. Estuvo en estrecho contacto con los funcionarios iraquíes sobre el incidente y las investigaciones sobre sus circunstancias, dijo el funcionario, y agregó que el «cohete de bajo grado» no causó daños significativos ni afectó ninguna instalación habitada por los EE. UU.

Reuters citó a un funcionario anónimo del Departamento de Estado que dijo que no se había reivindicado ninguna responsabilidad, pero se culpó a Irán.

«Pero tomamos muy en serio este incidente», dijo el funcionario del Departamento de Estado. «Haremos responsable a Irán si tales ataques son conducidos por sus fuerzas de la milicia proxy o elementos de tales fuerzas, y responderemos a Irán en consecuencia».

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tuiteó con una amenaza abierta contra Irán, solo unas horas después del supuesto ataque en Bagdad.

Además del personal estadounidense que fue evacuado de Irán, el 18 de mayo, Exxon Mobil también comenzó a evacuar desde la provincia de Basora, en el sur de Irak.

El ministro de petróleo iraquí, Thamer al-Ghadban, dijo en una declaración que envió una carta a ExxonMobil pidiendo aclaraciones sobre la evacuación, y dijo que la evacuación se debió a «tensiones políticas en la región» y no está relacionada con la seguridad.

Agregó que la evacuación de los empleados extranjeros del gigante petrolero fue «inaceptable e injustificada». Al-Ghadban dijo que iba a tener una reunión con los ejecutivos de ExxonMobil esta semana durante la evacuación, y agregó que su partida fue «temporal».

El supuesto ataque con cohetes a la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad es un intento bastante obvio de justificar las recientes acciones de los Estados Unidos y reforzar la descripción de los «planes malvados» de Irán.

Y si Irán, de hecho, quisiera llevar a cabo un ataque peligroso, ¿por qué lo haría en un local casi completamente vacío, días después de descubrir que Estados Unidos había retirado a su personal?

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