El Ministerio de Defensa británico dijo el mes pasado que los juegos de guerra multinacionales, bautizados como Protector Báltico, subrayaron la «importancia de proteger a Europa en un momento de mayor amenaza» en medio de las tensiones actuales con Rusia.

La Marina Real del Reino Unido encabeza su mayor grupo de tareas en más de 15 años para una misión de dos meses, el Protector Báltico, que involucra a casi 2,000 miembros del personal británico junto con aproximadamente 1,000 marineros y tropas de Estonia, Letonia, Lituania, Dinamarca, Noruega, Suecia, y los paises bajos.

«Estoy realmente orgulloso del trabajo que mi equipo ha completado para preparar el HMS Albion para este despliegue único y emocionante. Esto representa el despliegue operacional de una fuerza militar más grande liderado por el Reino Unido en Europa durante décadas y demuestra nuestra capacidad de reaccionar de manera rápida y decisiva para cualquier crisis en el mundo «, dijo el capitán Peter Laughton, el oficial al mando de HMS Albion.

La llamada Fuerza Expedicionaria Conjunta de alta preparación (JEF, por sus siglas en inglés) declaró que su misión puede cubrir una amplia gama de tareas, incluidas operaciones de combate, detención o apoyo humanitario de forma independiente o en coordinación con la OTAN, las Naciones Unidas, la UE o Grupo del Ejército del Norte.

La misión se iniciará en el Báltico occidental antes de unirse al ejercicio Baltops liderado por Estados Unidos, y luego a un Grupo Marítimo de la OTAN; después de eso, el grupo de tareas llevará a cabo operaciones anfibias dentro del Báltico oriental, en la puerta de Rusia.

Según informes de los medios de comunicación que citan a la Royal Navy, los barcos y las fuerzas de aterrizaje «llevarán a cabo una serie de redadas» en el área.

El grupo de trabajo multinacional liderado por el Reino Unido se ha desplegado en medio de las tensiones actuales de Londres con Moscú: Gavin Williamson, el ahora ex ministro de defensa en desgracia, anunció el año pasado que el Reino Unido estaba comprando un escuadrón de aviones de vigilancia P-8 Poseidon de EE. UU. Determine lo que él dijo que era una «amenaza creciente» de Rusia.

Las relaciones entre Rusia y el Reino Unido alcanzaron un mínimo histórico después del envenenamiento del ex agente de GRU Sergei Skripal y su hija Yulia en la ciudad británica de Salisbury en marzo de 2018.

Inmediatamente después del incidente, los funcionarios del Reino Unido afirmaron que los dos habían estado expuestos al agente nervioso Novichok y acusaron a Moscú de estar detrás del ataque, una acusación que Moscú ha negado con vehemencia.

A pesar de la negativa de Moscú y la oferta de iniciar una investigación conjunta sobre el asunto, Londres ordenó la expulsión de docenas de diplomáticos rusos, lo que llevó a muchas otras naciones de todo el mundo a seguir su ejemplo.

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