En abril de 2018 se celebró una boda de primavera en la aldea de Al-Raqah, en el norte de Yemen, un momento de alivio de la agitación y devastación de ese país devastado por la guerra, un momento para celebrar la vida, el amor y el nacimiento de una nueva familia. Desde las carpas construidas para el evento, la música inundó el pueblo y, como en cualquier buena boda, el baile exuberante fue una parte central de las festividades.

Sin el conocimiento de los invitados, la música enmascaró el zumbido de un avión de combate por encima. De repente, en un horrible giro de los acontecimientos, las fuerzas lideradas por Arabia Saudita lanzaron un ataque aéreo mortal y la boda del novio de 20 años de edad, Yahya Ja’afar, se transformó en una escena de carnicería. Ensordecidos por la explosión, los huéspedes buscaron a sus seres queridos en un mar de confusión y partes del cuerpo. En una foto reveladora, las coronas de flores que lucen los celebrantes yacen sobre un paisaje de escombros. Al menos 20 asistentes a la boda perdieron la vida en la brutal campaña de cuatro años de la coalición liderada por Arabia Saudita en ese país.

Poco después, los informes de los medios de comunicación identificaron la bomba como fabricada en Estados Unidos, un PGBway II GBU-12 vinculado a Raytheon, uno de los contratistas de defensa más grandes del Pentágono. Sin embargo, tragedias como esta no impidieron que el presidente Trump ejerciera su poder de veto el 16 de abril para rechazar una resolución aprobada por el Congreso para poner fin a la participación estadounidense en el conflicto yemení. Tampoco convencieron a la mayoría de los republicanos en el Congreso para usar su poder de anulación para matar el veto el 2 de mayo. Después de todo, para muchos de los actores de Washington, tales tragedias, aunque devastadoras, son parte de un modelo de negocios muy lucrativo.

Obviamente, este es el caso de las compañías de defensa estadounidenses que han estado suministrando armas y equipos de todo tipo a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) en su guerra en curso. Pero no es menos para los grupos de presión poco publicitados que los representan. En 2018, más de una docena de esas firmas trabajaban en nombre de los saudíes o los emiratíes, al tiempo que prestaban sus servicios a los contratistas de defensa cuyas armas estaban siendo utilizadas en el conflicto.

Dos ejemplos destacados de firmas de cabildeo con intereses significativos en la guerra de Yemen son el Grupo McKeon y la American Defense International (ADI). Ambas firmas han logrado ingeniosamente representar a los fabricantes de armas más poderosos de los Estados Unidos, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Este modelo de cabildeo, que les permite satisfacer a múltiples clientes al mismo tiempo (contratistas ansiosos por conseguir acuerdos de armas y poderes extranjeros que dependen del apoyo político y militar de los Estados Unidos) ha desempeñado un papel importante para mantener a Estados Unidos enraizado en el conflicto de Yemen.

Un modelo de cabildeo para obtener ganancias de Yemen

La boda de Yahya Ja’afar ilustra un patrón perturbador. Los informes indican que, en los sitios de muchos ataques aéreos de la coalición saudí-EAU en Yemen, se pueden encontrar evidencias de municiones producidas por los cuatro grandes contratistas de defensa estadounidenses: Lockheed Martin, Boeing, General Dynamics y Raytheon. Estas cuatro compañías representan a los mayores proveedores de armas para la coalición saudí y de los Emiratos Árabes Unidos y han gastado millones de dólares en esfuerzos de cabildeo para retener el apoyo político en Washington. Su arsenal de cabilderos trabaja tenazmente en Hill, asegurando reuniones con altos funcionarios en comités clave del Congreso para abogar y presionar para aumentar las ventas de armas.

En 2018, según el sitio web de la Ley de Divulgación de Cabildeo, que proporciona información sobre dichas firmas y sus clientes domésticos, Boeing gastó $ 15 millones en cabilderos, Lockheed Martin $ 13.2 millones, General Dynamics $ 11.9 millones y Raytheon $ 4.4 millones. Si bien esto puede parecer una cantidad exorbitante de dinero, tales gastos han generado un extraordinario retorno de la inversión a través de la venta de armas a los saudíes y los emiratíes.

Un informe publicado por el Centro para la Política Internacional el año pasado documentó que tales compañías y otras como ellas vendieron armas por valor de 4.500 millones de dólares a Arabia Saudita y $ 1.200 millones a los Emiratos Árabes Unidos solo en 2018. Y en el corazón de esta red de dinero se encuentran firmas como ADI y el Grupo McKeon que obtienen sus beneficios tanto de los fabricantes de armas como de los fabricantes de la guerra.

Dirigido por el ex congresista republicano y presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, Howard «Buck» McKeon, el Grupo McKeon se ha sumido dos veces en esta «guerra olvidada» durante tres años. Después de todo, la firma representa a muchos de los más vendidos de armas y municiones, entre ellos Lockheed Martin, Northrop Grumman, Orbital ATK, MBDA y L3 Technologies, así como a Arabia Saudita. En otras palabras, el Grupo McKeon presiona la maquinaria política de Washington tanto para los vendedores como para el comprador.

Desde sus primeros días en la Cámara, Buck McKeon ha tenido vínculos con la industria de defensa de los Estados Unidos. Su trayectoria dentro y fuera del Congreso ofrece, de hecho, un ejemplo perfecto de cómo es la «puerta giratoria» militar-industrial de Washington. Desde 1991 hasta 2014, años en los que ocupó el 25º asiento del distrito del Congreso de California, McKeon recibió contribuciones de campaña por un total de $ 192,900 de Lockheed Martin y $ 190,200 de Northrop Grumman.

Esas dos compañías eran entonces sus principales contribuyentes de campaña y ahora son sus clientes actuales. A cambio, él avanzó sus intereses dentro del Congreso, especialmente como el poderoso presidente del Comité de Servicios Armados, y ahora hace lo mismo desde afuera como un cabildero importante. Su firma recibe una retención anual de $ 190,000 de Lockheed Martin y $ 110,000 de Northrop Grumman por sus esfuerzos en Hill. Solo en 2018, de hecho, la empresa recibió la enorme suma de $ 1.697.000 de 10 de los contratistas de defensa más grandes para, entre otros objetivos, continuar el flujo de armas a Arabia Saudita.

Al mismo tiempo, McKeon y su firma también trabajan directamente para Arabia Saudita, que resulta ser uno de los mayores compradores extranjeros de armamento Lockheed Martin y Northrop Grumman. Los registros de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros (FARA) revelan que, el año pasado, el Grupo McKeon recibió un pago de $ 920,148.21 por parte del Reino y participó en un cabildeo político agresivo en el Congreso contra los proyectos que hubieran afectado negativamente el comercio de armas de los Estados Unidos con los saudíes.

Por encima de todo, estaba S.J. 54, la Resolución de Yemen patrocinada conjuntamente por el senador Bernie Sanders (I-VT) y el senador Mike Lee (R-UT), pretendía poner fin a la participación estadounidense en esa guerra. Las presentaciones de FARA indican que la firma realizó numerosas llamadas telefónicas y envió múltiples correos electrónicos a miembros del Senado y la Cámara de Representantes a medida que se acercaban los votos clave.

En particular, el 14 de noviembre de 2018, exactamente dos semanas antes de que se llevara a cabo una votación sobre la resolución, el Grupo McKeon se contactó con el senador republicano de Oklahoma Jim Inhofe, el actual presidente del Comité de Servicios Armados, en nombre de los saudíes. La oficina del Congreso de Inhofe fue convocada «en relación con el KSA [Reino de Arabia Saudita]» y nuevamente el 29 de noviembre, un día después de la votación, «con respecto a S.J. Res. 54. ”El día 14, la firma también dio una donación de $ 1,000 al Senador. En última instancia, Inhofe votó a favor de continuar con el apoyo militar para los saudíes, sin inmutarse por las miles de muertes de civiles que ha causado la guerra.

Cuando el Grupo McKeon logra avanzar en la agenda de los saudíes y los fabricantes de armas gigantes en Washington, demuestra su valor y recibe una compensación significativa. Y nada, incluido el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul o los continuos informes sobre la brutal guerra y el bloqueo del país en Yemen, que han dejado un número significativo de yemeníes muertos o al borde de la hambruna. detuvo a Buck McKeon y su firma de continuar incrementando sus actividades de cabildeo.
En cuanto a American Defense International, también se ha sumergido en la guerra de Yemen. También representa una lista impresionante de contratistas de defensa, incluidos Raytheon, General Dynamics, Northrop Grumman, L3 Technologies y General Atomics, y también los Emiratos Árabes Unidos, miembro de la coalición de la guerra de Arabia Saudita que a menudo se desliza bajo el radar de los medios.

En un momento repleto de informes desgarradores de muertes, hambre y devastación en Yemen, los cabilderos de ADI pasaron sus días avanzando agresivamente en los intereses de sus clientes emiratíes y contratistas de defensa. Por ejemplo, los informes de FARA revelan que, en septiembre de 2018, ADI llamó a la oficina del senador demócrata Martin Heinrich de Nuevo México, miembro del Comité de Servicios Armados, en nombre de la embajada de los EAU en Washington. La discusión, según FARA, se centró en la “situación en Yemen” y en la “venta de Paveway a los Emiratos Árabes Unidos”, en otras palabras, en la venta del tipo de bomba de Raytheon que convirtió la boda de Yahya Ja’afar en la escena de un ataque aéreo mortal. Las presentaciones de FARA también indican, por ejemplo, que durante el mismo mes, ADI se reunió con el asesor de políticas del congresista republicano de Luisiana Steve Scalise para presionar contra la resolución del Congreso sobre Yemen. Para estos y otros esfuerzos similares, los Emiratos Árabes Unidos continuaron inyectando $ 45,000 al mes en ADI. Al mismo tiempo, dichos esfuerzos de cabildeo claramente beneficiaron a otro cliente de la firma: Raytheon. El fabricante de bombas Paveway pagó ADI $ 120,000 en 2018.

Para firmas como American Defense International y McKeon Group, la guerra es una cuestión de ganancias y clientes y poco más.

El futuro incierto de Yemen

El veto del presidente Trump a la resolución de terminar con el apoyo estadounidense a la coalición saudí de los Emiratos Árabes Unidos en Yemen y la incapacidad del Congreso de anularlo (contra los deseos de gran parte del público estadounidense) han dejado, por el momento, a grupos de cabildeo como el Grupo McKeon y ADI en el asiento del conductor. Ese veto, después de todo, dejó en claro que, para Donald Trump y muchos congresistas republicanos, el bienestar de los miembros de la realeza sauditas y de los contratistas de defensa es más importante que un autobús que transporta a niños escolares que son destruidos por una bomba MK-82 guiada por láser. por Lockheed Martin; que el bienestar de Raytheon es de mucha mayor importancia que una familia que viaja en su automóvil golpeada por una bomba guiada por láser GBU-12 hecha por esa misma compañía; que las ganancias de dichos contratistas de defensa son mucho más importantes que las vidas de los hombres, mujeres y niños que se encontraban en un mercado en Yemen en una tarde tranquila en marzo de 2016, cuando otra bomba MK-82 se quitó la vida al menos a 80 de ellos.

Además de ser utilizadas repetidamente en ataques aéreos que han matado a civiles, las municiones estadounidenses evidentemente también han llegado a las manos de organizaciones terroristas en Yemen. Los informes indican que las armas que las compañías como Lockheed Martin y Raytheon están vendiendo a los saudíes y los emiratíes han sido, en algunos casos, robadas o incluso vendidas a organizaciones vinculadas a al-Qaeda en la península árabe, armas que algún día podrían ser utilizadas contra el personal militar de los Estados Unidos.

Hoy, con el veto del Presidente y el fracaso del Congreso en anularlo, a la coalición de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, a los contratistas de defensa de los Estados Unidos ya sus cabilderos estadounidenses se les ha dado luz verde para proceder con un modelo de negocio que considera las muertes de los yemeníes inocentes como El costo de hacer negocios. Aun así, aunque se haya perdido otra batalla en esa guerra en casa, la oposición a ella todavía no puede ser relegada al basurero de la historia. Ciertos miembros del Congreso todavía están buscando nuevas formas de abordar el problema, incluida la posibilidad de eliminar la participación estadounidense en la guerra y las violaciones de derechos humanos que la acompañan.

Claramente, todavía hay oportunidades para enviar un mensaje de que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos ya no pueden simplemente escribir cheques a firmas de cabildeo como el Grupo McKeon y ADI para comprar influencia y asegurar que los políticos estadounidenses miren hacia otro lado. Algún día, tal vez, los Estados Unidos ya no se dejarán implicar en tragedias como la boda de Yahya Ja’afar que termina con un paisaje de escombros y los restos de una bomba estadounidense.

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