Bulgaria tenía la intención de comprar los F-16 de EE. UU. Para que su Fuerza Aérea reemplace a su antigua flota de MiG-29 rusos. Sin embargo, Sofía ha encontrado que el precio ofrecido por los Estados Unidos es más alto de lo esperado, lo que obligó al país a buscar compromisos o incluso a considerar alternativas suecas o italianas.

El ministro de Defensa búlgaro, Krasimir Karakachanov, dijo a los periodistas en Plovdiv cómo están avanzando las negociaciones con los Estados Unidos para la compra de los F-16. Mientras discutían el asunto, se vio al ministro vistiendo una camiseta con un MiG-29 ruso adornado en la parte delantera. Estos aviones están actualmente en servicio con Bulgaria.

«También tengo una camiseta con el SU-25 ya que la base con nuestros luchadores está muy cerca aquí. No me puse simplemente esta camiseta: en este momento Bulgaria tiene MiG-29», dijo el ministro. reporteros

Karakachanov expresó la esperanza de que las conversaciones con los Estados Unidos tengan éxito, de modo que él también tenga la oportunidad de llevar una camiseta con un avión de combate estadounidense.

Según el ministro, se espera que las negociaciones se terminen a fines de junio o un poco antes. Karakachanov dijo que el precio para los F-16 en ningún caso debe exceder los 2 mil millones de levas, como lo propuso originalmente Estados Unidos. El ministro también reiteró que Bulgaria no está dispuesta a reducir el costo de las aeronaves a expensas de armamentos, equipos y entrenamiento de pilotos.

«El tercer tema muy importante es cómo vamos a pagar. Estamos buscando opciones que nos ayuden a no cargar nuestro presupuesto con una suma global del 100%», dijo Karakachanov.

El ministro dijo anteriormente que las negociaciones podrían fracasar debido a que Estados Unidos ofrece «un precio excesivamente alto» por la aeronave. Según Karakachanov, si esto sucede, Bulgaria puede volver a considerar las opciones de Italia o Suecia.

El presidente búlgaro, Rumen Radev, quien anteriormente dirigió a las Fuerzas Aéreas del país, dijo que era difícil hablar de negociaciones cuando el gobierno y el parlamento han «descarrilado toda la base competitiva» de elegir un nuevo caza y acordaron que Bulgaria debería pagar por el avión. «en condiciones vagas».

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