Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Australia han comenzado sus ejercicios navales combinados «primeros en su tipo» en las cercanías de Guam, un territorio insular de los Estados Unidos en Micronesia, en la región del Pacífico occidental, en medio de tensiones con China y Corea del Norte.

El ejercicio militar, cuyo nombre en código fue «Vanguardia del Pacífico», comenzó el jueves y reunió a más de 3,000 marineros del cuarteto para «mejorar las habilidades y fortalecer la cooperación práctica en el mar», dijo el vicealmirante Phillip Sawyer, comandante de los Estados Unidos. Séptima Flota de la Marina, en un comunicado.

«Pacific Vanguard une fuerzas de cuatro naciones marítimas de ideas afines que brindan seguridad en todo el Indo-Pacífico sobre la base de valores compartidos e intereses comunes», dijo, y agregó que el ejercicio se centrará en «ejercicios de fuego real, operaciones de defensa antiaérea». «Guerra antisubmarina y reposición en el mar».

Estados Unidos ha desplegado cinco buques de guerra, así como aviones de combate y aviones de patrulla marítima para los simulacros de seis días, que también incluyen dos destructores japoneses, dos fragatas australianas y un destructor de Corea del Sur.

El USS Blue Ridge, el buque insignia de la Séptima Flota, liderará los simulacros.

El ejercicio militar, el último espectáculo de la fuerza naval combinada en la región de Asia Pacífico, llega en un momento delicado; Washington se encuentra en medio de una guerra comercial sin precedentes con Pekín. Los Estados Unidos y China también están involucrados en tensiones marítimas en el Mar de China Meridional. China reclama casi todo el mar estratégico frente a reclamaciones rivales de Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam. Los Estados Unidos a menudo intervienen en la disputa regional, tomando el lado de los demandantes rivales de China.

A principios de esta semana, Beijing denunció a un buque de guerra estadounidense que navegaba cerca de las islas en disputa en el Mar de China Meridional, que se cree que se encuentran sobre vastas reservas de petróleo y gas.

Washington también ha llegado a un punto muerto con Corea del Norte debido a la llamada desnuclearización de la Península Coreana. Pyongyang suspendió sus lanzamientos de misiles y pruebas nucleares poco antes de que un deshielo diplomático condujera a la primera cumbre entre el líder norcoreano Kim Jong-un y el presidente estadounidense Donald Trump en Singapur el pasado mes de junio.

La pareja se reunió por segunda vez, en Vietnam en febrero, pero esa ronda de conversaciones se derrumbó.

Las tensiones entre Washington y Pyongyang se renovaron a principios de este mes, luego de que Estados Unidos se apoderara del segundo buque de carga más grande de Corea del Norte por lo que afirmó que eran violaciones de las sanciones. La medida hizo que el líder del Norte ordenara a los militares que aumentaran su capacidad de ataque y mantuvieran una «postura de combate total».

Guam, con una población de más de 160,000 personas, estuvo en el centro de las tensiones nucleares entre los EE. UU. Y Corea del Norte en 2017, con Pyongyang amenazando con golpear el territorio de los EE. UU. Con «fuego envolvente».

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