Los Estados Unidos buscan detener todas las importaciones y exportaciones de petróleo y combustible al país de América Latina, pero el comercio de diesel aún se considera legal por razones humanitarias.

Los Estados Unidos dijeron a algunas de las principales casas comerciales esta semana que deben dejar de intercambiar combustible para aviones con Venezuela o van a ser golpeados con las sanciones impuestas por Washington; Reuters informó el jueves citando dos fuentes de la industria petrolera.

Las fuentes dijeron a Reuters que el Departamento de Estado de EE. UU. Se comunicó con al menos dos casas de comercio, en el Reino Unido y Suiza, y agregó que creen que EE. UU. Tiene la intención de limitar los vuelos comerciales y militares en Venezuela. Esta es la última de una serie de medidas tomadas por los Estados Unidos contra el sector petrolero de Venezuela.

Un funcionario del Departamento de Estado dijo que EE. UU. Continúa «comprometiéndose con las empresas del sector energético sobre los posibles riesgos que enfrentan al realizar negocios con (la petrolera estatal de Venezuela) PDVSA», según Reuters.

Venezuela, miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), depende en gran medida de su industria petrolera, que representa hasta el 90% de los ingresos de la nación. Sin embargo, el petróleo venezolano es demasiado pesado para ser vendido como es; por lo tanto, Caracas importa productos refinados de petróleo para diluir su petróleo, lo que lo hace pertinente para el comercio internacional.

Hace dos décadas, la producción petrolera venezolana era de aproximadamente 3 millones de barriles por día. Este abril, la producción se hundió a alrededor de 800.000 barriles por día, según cifras de la OPEP citadas por Reuters. Las exportaciones también cayeron a unos 800.000 barriles por día, desde 1,4 millones de bpd antes de las sanciones impuestas por Washington.

En mayo, la compañía petrolera nacional PDVSA de Venezuela importó aproximadamente 125,000 barriles por día de combustible, suministrados por Rosneft de Rusia y Repsol de España, según los documentos internos de PDVSA obtenidos por Reuters.

A pesar de imponer sanciones y tratar de derrocar al presidente Maduro, Estados Unidos continúa importando petróleo venezolano. A principios de este mes, la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA, por sus siglas en inglés) informó un promedio de importaciones de 49,000 barriles por día, el primer lote de petróleo venezolano en semanas. Hace solo un año, los Estados Unidos importaban unos 352,000 barriles por día desde Caracas.

Estados Unidos reconoció al líder opositor Juan Guaido como el líder de Venezuela y busca destituir legítimamente al presidente Maduro de su cargo. Como parte de su plan, Washington ha impuesto sanciones contra la industria petrolera venezolana. Rusia, China, Turquía y varias otras naciones reconocen a Maduro como el único líder de la nación latinoamericana.

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