Anteriormente, el secretario de Defensa en funciones, Patrick Shanahan, negó los informes de que entre 5.000 y 10.000 tropas estadounidenses serían enviadas a Medio Oriente, diciendo que estas cifras «no eran exactas».

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, confirmó que el Pentágono desplegará 1.500 soldados más en el Medio Oriente en medio de las tensiones con Irán, informó Reuters, citando fuentes. Según Trump, el despliegue de las tropas es mayormente de protección.

El Pentágono dijo el viernes que Estados Unidos está enviando más tropas a Medio Oriente debido a la «inteligencia creíble» de que Irán continúa planeando ataques contra Estados Unidos y sus aliados en la región.

Según la secretaria adjunta interina de Defensa para Asuntos de Seguridad Internacional, Kathryn Wheelbarger, las tropas no serían desplegadas en Irak o Siria. Sin embargo, se negó a especificar dónde se colocarán exactamente las tropas, y agregó que Estados Unidos «tiene algunos lugares en la región».

Estados Unidos también está desplegando un batallón Patriot, un escuadrón de aviones de combate y aviones de reconocimiento, además de los 1.500 soldados que irán a Medio Oriente, dijo el Secretario de Defensa en funciones Patrick Shanahan.

El ejército estadounidense también dijo que cree que la Guardia Revolucionaria de Irán es directamente responsable de los ataques contra los petroleros en los Emiratos Árabes Unidos.

El miércoles, los Emiratos Árabes Unidos dijeron que estaban preocupados por el comportamiento de Irán en la región tras el ataque a los petroleros frente a sus costas la semana pasada, aunque no culpó directamente a Irán. Teherán se ha distanciado del ataque, y un portavoz parlamentario iraní le dijo a la agencia IRNA que Israel tenía la culpa de ello.

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán se intensificaron el año pasado luego de que Washington se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de 2015 y volvió a imponer las sanciones a Teherán. El 8 de mayo, Irán anunció su decisión de suspender algunas de sus obligaciones en virtud del acuerdo nuclear.

El líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khamenei, dijo que Irán no está buscando una guerra contra Estados Unidos, pero seguirá resistiéndose a Washington.

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