Mientras que las plantas de energía nuclear en los EE. UU. Se están retirando debido a la fuerte competencia de costos del gas natural barato y abundante, Estados Unidos también ha estado luchando por mantener su liderazgo en el mercado mundial de la energía nuclear.
Los Estados Unidos deben proteger su liderazgo de larga data en materia de energía nuclear a nivel mundial, escribieron los senadores Mike Crapo (R-Idaho) y Sheldon Whitehouse (D-Rhode Island) en un artículo de opinión a la CNBC.

Los legisladores estadounidenses creen que la reactivación de la energía nuclear en los EE. UU. Y el desarrollo de reactores nuevos y avanzados aumentarán la participación de la generación de energía limpia en los Estados Unidos, por un lado, y restablecerán el liderazgo de los EE. UU. En el mercado global, por el otro.

“Si los Estados Unidos no reafirman el liderazgo mundial en este sector, otros lo harán. «Rusia y China representan hoy más del 60 por ciento de las nuevas plantas nucleares en construcción en todo el mundo», dijeron los senadores Crapo y Whitehouse.

«Dados los crecientes desafíos del cambio climático y las amenazas geopolíticas y de seguridad nacional, no podemos permitirnos que las naciones rivales definan el panorama de la energía nuclear», escribieron los senadores.

En EE. UU., Las plantas de energía nuclear se ven presionadas por la competencia de los bajos precios del gas natural, la creciente generación de energía renovable y el limitado crecimiento de la demanda de electricidad, dijo la EIA en mayo del año pasado, señalando que el futuro de la energía nuclear dependerá de la energía natural. Los precios del gas y las posibles políticas de carbono.

El año pasado, la generación de electricidad nuclear representó el 19,3 por ciento de toda la generación de energía eléctrica a escala de servicios públicos de EE. UU., Precedida por el gas natural con el 35,1 por ciento y el carbón con el 27,4 por ciento, y seguida por las energías renovables, incluida la energía hidroeléctrica con el 17,1 por ciento, según los datos de la EIA.

A pesar del hecho de que varias plantas de energía nuclear han cerrado desde 2010, la generación de electricidad nuclear en Estados Unidos del año pasado superó el récord anterior de 2010, ya que algunas plantas encargaron el aumento de la capacidad de generación, mientras que las instalaciones en general redujeron el tiempo de mantenimiento o reabastecimiento de combustible, dijo la EIA en Marzo 2019.

Sin embargo, es improbable que el récord de 2018 en generación de electricidad nuclear sea superado en las próximas décadas, ya que se espera que solo dos reactores entren en funcionamiento en un futuro cercano, las unidades 3 y 4 de Vogtle de Georgia en 2021 y 2022, respectivamente. La nueva capacidad de estos dos reactores no podrá compensar los cierres de 12 reactores para 2025 sobre la base de los retiros anunciados actualmente, dijo la EIA.

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Según los senadores Crapo y Whitehouse, el reemplazo inmediato de la energía nuclear en la mezcla de generación de EE. UU. Proviene principalmente de combustibles fósiles, predominantemente de gas natural.

«Esto significa más combustibles fósiles, menos energía limpia y un gran paso atrás para la reducción de emisiones y el cambio climático», argumentan.

Fuera de los Estados Unidos, Estados Unidos debe reafirmar su liderazgo en tecnología de generación de energía nuclear, dijo que los senadores que copresidieron la Fuerza de Tarea del Consejo Atlántico sobre Liderazgo de Energía Nuclear de los Estados Unidos, emitieron esta semana el informe Liderazgo de Energía Nuclear de los Estados Unidos: Innovación y la Global Estratégica Reto.’

«El liderazgo de los EE. UU. Está bajo presión, desafiado por el continuo y prematuro cierre de las plantas nucleares de los EE. UU., El declive de nuestras capacidades domésticas del ciclo del combustible nuclear y los ambiciosos programas nacionales e internacionales de energía nuclear de Rusia y China», según el informe.

Las recomendaciones del informe incluyen: ampliar la flota nuclear civil de los EE. UU. Y la industria, apoyar la investigación de nuevas tecnologías y fomentar y facilitar las exportaciones.

La Administración actual ya ha aprobado dos actos bipartidistas para impulsar la generación y la tecnología de energía nuclear civil, la Ley de Capacidades de Innovación de Energía Nuclear (NEICA) y la Ley de Modernización e Innovación de Energía Nuclear (NEIMA).

En marzo de este año, los senadores volvieron a introducir otra legislación bipartidista, la Ley de Liderazgo de Energía Nuclear (NELA).

El Instituto de Energía Nuclear (NEI, por sus siglas en inglés), la organización política de la industria de tecnologías nucleares de los EE. UU., Recibió con satisfacción la presentación del proyecto de ley, y el presidente y director ejecutivo, Maria Korsnick, dijo:

«Esta legislación envía una señal inequívoca de que Estados Unidos tiene la intención de volver a comprometerse como líder mundial en tecnología nuclear limpia y avanzada».

“Los desarrolladores estatales y patrocinados por el estado en naciones rivales, especialmente China y Rusia, están desarrollando tecnología nuclear de próxima generación. «Para que la industria nuclear estadounidense compita globalmente, debemos tener una colaboración significativa entre el gobierno federal, nuestros laboratorios nacionales y la industria privada para acelerar la innovación», dijo Korsnick.

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