Hay un impulso creciente en el Congreso de los Estados Unidos para imponer sanciones en el gasoducto Nord Stream 2.

El gasoducto en construcción transportaría gas natural ruso a Alemania, y ha sido un relámpago de controversia tanto en Europa como en todo el Atlántico. Muchos gobiernos y funcionarios de Europa del Este temen una mayor dependencia de Rusia para el suministro de gas, un sentimiento que el gobierno de los Estados Unidos ha hecho eco. Mientras tanto, muchos en Europa occidental están menos preocupados, ya que ven a Rusia como un proveedor de gas de bajo costo bastante confiable.

Los Estados Unidos han intentado durante mucho tiempo separar a Europa de Rusia para fines geopolíticos, y Nord Stream 2 es simplemente el último capítulo de este cálculo de la era de la Guerra Fría. Pero, cada vez más, el gasoducto tiene implicaciones comerciales para los Estados Unidos. Los Estados Unidos se han convertido en un importante exportador de GNL, una posición que solo crecerá con el tiempo en varias terminales de exportación de gas a lo largo de la Costa del Golfo. La inundación de gas de esquisto se está abriendo camino en todo el mundo.

Al principio, cuando las exportaciones estadounidenses de GNL comenzaron en 2016, los envíos se dirigían a una gran cantidad de países de América Latina y el Caribe. Pronto, los principales importadores fueron Corea del Sur, Japón y China. Solo un puñado de países en Europa ha importado de forma significativa los EE.UU. LNG.

Pero eso está empezando a cambiar con más envíos de Estados Unidos que llegan a puertos europeos. El secretario de Energía de los Estados Unidos, Rick Perry, comparó el gas de los Estados Unidos con los soldados estadounidenses que liberaron a Europa de los nazis. «Estados Unidos está de nuevo entregando una forma de libertad al continente europeo», dijo a periodistas en Bruselas a principios de este mes. «Y en lugar de en forma de jóvenes soldados estadounidenses, es en forma de gas natural licuado.

A pesar de la bravuconada estadounidense, los envíos de GNL a Europa están en aumento. La ola de nuevos terminales de exportación de GNL que entrarán en funcionamiento este año, en los EE. UU., Pero también en Australia, entre otros lugares, ha llevado a un exceso de GNL. Los precios spot en Asia se han derrumbado. Los precios más bajos han hecho de Europa un destino más atractivo para el gas, especialmente porque los costos de tránsito son más bajos que para los envíos que se dirigen a Asia. La guerra comercial entre los Estados Unidos y China también ha eliminado a los estadounidenses de GNL de China y redirigiendo las cargas a otros lugares.

Como resultado, más EE.UU. LNG ha encontrado su camino a Europa (aunque en un gran esquema de cosas, los EE.UU. son un proveedor marginal de gas para Europa en comparación con Rusia, Noruega o Argelia). Sin embargo, los precios del gas en Europa también se han derrumbado, lo que representa un desafío para los exportadores estadounidenses de GNL.

El gobierno de los EE. UU. Puede ofrecer un salvavidas a los exportadores de gas en Texas y Louisiana al apuntar a Nord Stream 2. Recientemente, la Sec. Perry predijo que las sanciones de EE. UU. Sobre Nord Stream 2 se producirían en un «futuro no muy lejano». Las sanciones afectarían a las compañías que trabajan en el proyecto.

Puede o no puede ser una coincidencia que algunos de los principales defensores de la sanción de Nord Stream 2 provengan de Texas, hogar de un número creciente de terminales de exportación de GNL. «Estamos analizando ese tema», dijo a Político el representante Michael McCaul (R-TX), miembro de mayor rango del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara, refiriéndose a las sanciones. «Creo que también vamos a tener una legislación al respecto. El oleoducto va a empoderar a Rusia. Estoy en contra de eso «, dijo el representante McCaul. El senador Ted Cruz (R-TX) ha encabezado un proyecto de ley de sanciones en el Senado.

Pero, para ser claros, la lucha para castigar a Rusia [y a las compañías alemanas involucradas] tiene apoyo bipartidista. Politico’s Morning Energy señaló que el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes aprobó por unanimidad un proyecto de ley patrocinado por el Representante Denny Heck (D-WA), que insta al Congreso a «continuar oponiéndose a la construcción del gasoducto Nord Stream 2 y otros gasoductos de la Federación de Rusia en Norte de Europa; y tomar medidas diplomáticas afirmativas para detener la construcción de tales ductos «. Mientras tanto, el Presidente del comité, el Representante Eliot Engel (D-NY) le dijo a Político que estaba abierto a las sanciones sobre las tecnologías utilizadas para el oleoducto Nord Stream 2.

La motivación general de los políticos estadounidenses para apuntar a Nord Stream 2 sigue siendo geopolítica, reduciendo la dependencia europea del gas ruso. Sin embargo, reducir la participación de mercado de Rusia en Europa a largo plazo también tendría importantes implicaciones para el valor de miles de millones de dólares en inversiones a lo largo de la Costa del Golfo de los Estados Unidos. Y porque casi no hay circunscripción en el Congreso a favor de Nord Stream 2, Sec. Perry podría estar en lo cierto al decir que las sanciones están en camino.

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