Los secretos comerciales y militares de China incluyen a Djibouti, un país estratégico en el Cuerno de África, donde Estados Unidos opera su único puesto militar perdurable en el continente.

La creciente presencia militar de China en África se considera preocupante en Washington, ya que los funcionarios del Pentágono expresan su preocupación de que la mayor economía de Asia está ganando la delantera para ganar aliados regionales.

«Ellos (China) han mejorado su juego en lenguaje sencillo y, en última instancia, están ofreciendo las cosas que nuestros socios quieren, que nuestros socios necesitan», dijo a CNN un funcionario del Comando de África de EE. UU. (AFRICOM). «En algunos lugares, tenemos preocupaciones de que estamos siendo superados».

Los comentarios se refieren a la expansión de China en Djibouti, un pequeño país ubicado en la entrada sur del Mar Rojo, cerca de una de las rutas comerciales más concurridas del mundo.

Djibouti alberga la única base militar permanente de los Estados Unidos en África llamada Camp Lemonnier, un centro para la red de espionaje de Estados Unidos y las operaciones de lucha contra el terrorismo en el continente.

Aunque Djibouti, un remanso de estabilidad política en una región turbulenta, tiene muchas bases extranjeras, es la creciente presencia de Beijing en el país la que tiene a los halcones del Pentágono al borde.

En 2017, el Ejército Popular de Liberación de China, las fuerzas armadas nacionales, abrió su primera base de apoyo en el extranjero en Djibouti, a casi 10 kilómetros de Lemonnier.

El Pentágono advirtió en un informe anual de 2019 al Congreso que se espera que China se base en su éxito en Djibouti. Más bases chinas vendrán «para establecer instalaciones logísticas en el extranjero que extenderían y sostendrían las operaciones aéreas regionales y globales», señala el informe.

Pero por el momento, la concentración de China en Djibouti es lo que más preocupa a los comandantes de EE. UU., Dado que su puesto de avanzada bien armado en Djibouti está ubicado cerca de un puerto marítimo crítico, en el que el contingente de Limoneros de 4.000 efectivos se basa en gran medida.

El año pasado, el comandante de AFRICOM, el general Thomas Waldhauser, advirtió al Congreso que dos de cada cinco terminales en el puerto ya estaban bajo control chino, y ahora el temor es que China pueda cortar el acceso de Estados Unidos al puerto algún día.

«No es ningún secreto que aproximadamente el 98% del apoyo logístico para Djibouti, así como para Somalia y África Oriental, llega a través de ese puerto», señaló el general Waldhauser. «Ese puerto es una de las cinco entidades en el puerto general de Djibouti. Y, por lo tanto, nuestro acceso allí es necesario y necesario».

También le dijo al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el año pasado que «si los chinos toman el puerto, las consecuencias podrían ser significativas».

La falta de confianza estratégica entre Washington y Beijing es lo que ha estado definiendo sus relaciones en el último año.

El gobierno de Trump ha acusado a China de robar software y tecnología comercial de EE. UU. Y ha sentado las bases para impedir que las empresas estadounidenses hagan negocios con empresas de telecomunicaciones chinas.

Huawei Technologies, un gigante de la tecnología que, según Washington, está financiado por el ejército y espionaje de China en nombre del gobierno, se ha convertido en el objetivo más reciente de la campaña para ahuyentar a las compañías chinas.

Además, antes de las elecciones de mediano plazo del año pasado, Donald Trump afirmó en una reunión de la ONU que China estaba tratando de «entrometerse» en la votación en represalia por su postura de línea dura en el comercio.

Se produjo después de junio pasado, Trump impuso fuertes aranceles a la importación de productos chinos por valor de 50.000 millones de dólares, aparentemente en un intento por arreglar el desequilibrio comercial perturbador. Beijing respondió en forma, y ​​la disputa comercial desde entonces se convirtió en una guerra comercial, con las dos potencias mundiales intercambiando varias rondas de aranceles comerciales masivos.

Las negociaciones comerciales están en marcha, pero hasta el momento no han mostrado señales de un compromiso. El 9 de mayo, Trump dijo que China «rompió el trato» e incrementó los aranceles en la friolera de $ 200 mil millones de importaciones chinas, mientras que Pekín sigue adelante con aranceles de represalia sobre $ 60 mil millones en productos estadounidenses.

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