No todos los líderes extranjeros son invitados a la Casa Blanca para una rebanada de pastel de cumpleaños. Pero para cualquier persona que realmente quiera hacer un trato comercial con el presidente Trump, Shinzo Abe, el primer ministro japonés, es lo más cercano a un amigo de la familia que puede obtener.

Cuando el cumpleaños número 49 de Melania Trump se presentó durante la visita del Sr. Abe a Washington el mes pasado, el primer ministro y su esposa, Akie Abe, fueron invitados a la corte de pasteles.

Las conversaciones sobre los continuos desacuerdos comerciales y la amenaza de misiles norcoreanos estaban en la agenda, pero también lo fue el viaje de la primera pareja a Japón, una visita de estado de cuatro días que comienza el sábado. Ahora que la primera pareja se dirige a Tokio, el Sr. Abe le devolverá la hospitalidad.

Se avecinan importantes desafíos, especialmente cuando Estados Unidos y Japón inician conversaciones comerciales espinosas y el Sr. Trump enfrenta nuevas provocaciones de Corea del Norte.

Por lo tanto, para mantener lazos estrechos con el Sr. Trump: el ocasional compañero de golf del Sr. Abe y el líder mundial en el otro extremo de más de 40 discusiones o visitas desde las elecciones de 2016, según funcionarios de la Casa Blanca, el primer ministro ha planeado una visita por goteo. En un nivel de ceremonia que el dinero no puede comprar.

Todos los planes del Sr. Abe tienen la intención de recordarle al Sr. Trump, el líder del aliado más importante de Japón, que no se olvide de su amigo más cercano en Asia. Habrá lucha de sumo con un trofeo Trump personalizado. Habrá una reunión con el nuevo emperador japonés. Habrá un banquete estatal.

Para el Sr. Abe, la adulación es el producto del estudio detallado de un presidente que ve la diplomacia como un esfuerzo completamente personal. Sin embargo, luego de dos años y medio de relación, algunos observadores en el país y en el extranjero cuestionan si las propuestas han dado sus frutos.

Con la economía de Japón en una desaceleración, el Sr. Abe está buscando un acuerdo comercial bilateral con el Sr. Trump y está tratando de evitar una amenaza de larga data por parte de la administración de Trump para promulgar tarifas automotrices perjudiciales. Los funcionarios de la Casa Blanca han dicho que no esperen que un acuerdo de ese tipo salga de la visita del Sr. Trump esta semana.

En materia de seguridad, las propuestas de Trump a Kim Jong-un, el líder de Corea del Norte, continúan molestando a los japoneses, quienes temen quedar marginados. Los funcionarios de la Casa Blanca destacaron esta semana la importancia de la alianza para disuadir la agresión de los vecinos de Japón, pero enfatizaron que esta visita es sumamente ceremonial.

Abe está «tratando de entretener al presidente Trump y hacer de su visita un espectáculo político», dijo Jiro Yamaguchi, profesor de ciencias políticas en la Universidad Hosei. «Pero debo decir que el Sr. Abe no ha logrado ningún resultado o resultado de estas actividades diplomáticas. Es solo un espectáculo político superficial para ocultar el fracaso de Abe en la diplomacia «.

El primer ministro ha seguido cortejando fuertemente al Sr. Trump con la esperanza de eludir las difíciles relaciones que el presidente ahora enfrenta con Corea del Norte y China. Pero no está claro que este enfoque conserve en última instancia un vínculo hermético. Aunque el Sr. Abe comparte algunas de las filosofías de derecha del Sr. Trump, no es el tipo de líder fuerte que el Sr. Trump admira a menudo.

Aún así, con una cultura conocida por su hospitalidad, ofrecer un espectáculo ceremonial lujoso es una de las mejores cartas que Japón tiene para jugar. El domingo, el Sr. Abe recibirá al Sr. Trump en un torneo, uno de los seis grandes torneos anuales en sumo, invitando al presidente a ver una de las tradiciones más sagradas del país. (Todavía habrá un giro americano: el trofeo con tema de Trump irá al ganador). Los planes para este evento, dijo un funcionario de la Casa Blanca a los reporteros esta semana, están «muy pendientes».

La piedra angular del viaje llega el lunes, cuando los Triunfos visitan al Emperador Naruhito, de 59 años, quien ascendió al Trono del Crisantemo este mes después de la abdicación de su padre de 85 años, el Emperador Akihito. El Sr. Trump será el primer líder visitante que se reunirá con el nuevo emperador, y seguirá un banquete estatal.

Los japoneses están aclamando esta nueva era bajo Naruhito como «Reiwa», que el gobierno ha traducido como «bella armonía», y el Sr. Abe ha dejado claro que quiere que este concepto defina su relación con el Sr. Trump.

«La estrategia de Japón desde el primer momento ha sido llegar realmente a Trump personalmente», dijo Shihoko Goto, asociado senior para el noreste de Asia en el Wilson Center. «Es precisamente porque conocen la psicología de la adulación que pone a Japón en buenas relaciones con Trump».

El Sr. Abe ha pasado años estudiando lo que hace funcionar al Sr. Trump. Convenció a su amigo reacio a hacer el viaje enfatizando que un nuevo emperador es aproximadamente 100 veces más grande que el Super Bowl.

«Si ese es el caso», el Sr. Trump dijo a los reporteros en abril sobre su decisión de visitar «Estaré allí».

Los esfuerzos del Sr. Abe, por supuesto, desmienten más necesidades estratégicas. Mientras las conversaciones entre la administración Trump y Corea del Norte sobre el estancamiento del desarme nuclear, Japón buscará en el Sr. Trump la seguridad de que Estados Unidos sigue siendo un aliado incondicional. Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que se espera que Trump aborde la importancia de disuadir la agresión cuando visite a las tropas estadounidenses estacionadas en la base naval de Yokosuka el martes.

«En un país isleño como el nuestro, tenemos la suposición de que este país pequeño no se preocupa por nosotros», dijo Kuniko Inoguchi, miembro de la cámara alta del Parlamento del Partido Liberal Demócrata del Sr. Abe. «Así que si te preocupas por nosotros, nos sentimos halagados».

El viaje de esta semana es mayormente simbólico, dado que se espera que el Sr. Trump regrese a Japón el próximo mes para la reunión del Grupo de los 20 en Osaka y que el Sr. Abe tenga otras oportunidades de reunirse con el presidente en la reunión del Grupo de los 7 en Francia. en agosto, así como en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York en septiembre.

Sin embargo, otros países han confiado en el poder de la ceremonia, y en una familia real, para felicitar al Sr. Trump. Durante el primer viaje del Sr. Trump al extranjero en Arabia Saudita, el presidente estaba rodeado de bailarines y se había reunido con el Rey Salman de Arabia Saudita en un orbe brillante decorativo. Y el verano pasado, el Sr. Trump tomó un té con la reina Isabel II en el castillo de Windsor.

Durante la primera visita del Sr. Trump a Japón en 2017, el Sr. Abe combinó abundantes ejemplos de la cultura japonesa con las comodidades de la casa del Sr. Trump: después de las dos hamburguesas con queso (bien hechas) hechas de carne Angus estadounidense, su comida provocó una Mini comida de moda en Japón. En el viaje de esta semana, se espera que una ronda de golf y hamburguesas se incluya en la agenda.

Al hospedar al Sr. Trump en una visita oficial al estado, un evento raro que se realiza no más de dos veces al año en Japón, el Sr. Abe está aumentando el factor de estado. En los últimos años, muchos de los visitantes extranjeros que recibieron este tipo de clasificación eran miembros de la realeza de países europeos.

En el banquete estatal, Trump podría sentarse junto a la emperatriz Masako, un ex diplomático que anteriormente trabajó en negociaciones comerciales con los Estados Unidos y hizo malabarismos con el presidente Bill Clinton y el presidente Boris N. Yeltsin de Rusia en una de sus primeras cenas estatales. corona de princesa.

Por su parte, el Sr. Abe estaba ansioso por vincularse con el Sr. Trump desde el principio. Después de las elecciones de 2016, Abe evitó el protocolo y evitó que la Casa Blanca de Obama se reuniera directamente con el presidente electo y los miembros de su familia en Trump Tower. En el camino, el Sr. Abe ha acumulado una gran cantidad de tiempo con el Sr. Trump en visitas a al menos cinco propiedades de Trump.

El Sr. Trump ha tomado nota del afecto del Sr. Abe. En febrero, el Sr. Trump dijo que el Sr. Abe le había mostrado «la copia más hermosa de una carta» que el primer ministro había enviado en nombre del presidente al comité del Premio Nobel de la Paz, una afirmación que el Sr. Abe no negó.

Más temprano que tarde, el Sr. Abe intentará mostrar los frutos de su inversión. Este verano, el Sr. Abe se enfrenta a una importante elección nacional, y los observadores dicen que les preocupa que el gobierno japonés haya desperdiciado capital político en la cumbre, simplemente para evitar que el Sr. Trump lo encienda.

«Desde la perspectiva del Ministerio de Relaciones Exteriores o el gobierno de Abe, tiene sentido complacer a Trump tanto como sea posible con el sumo y el primer jefe de estado en reunirse con el emperador», dijo Yujin Yaguchi, profesor de estudios estadounidenses en la universidad de tokio «Pero como ciudadano simplemente no entiendo por qué tenemos que complacer tanto al gobierno de los Estados Unidos».

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