En un intento por equilibrar la creciente dominación de China en la región del Océano Índico, Delhi y Tokio acordaron desarrollar conjuntamente el puerto marítimo más grande y más ocupado de Sri Lanka, Colombo.

India, Japón y Sri Lanka planean firmar un memorando de entendimiento (MoU) en un futuro cercano. El acuerdo apunta a ampliar el puerto al aumentar su volumen y capacidad de transporte.

Casi el 90 por ciento de los productos marítimos de Sri Lanka pasan actualmente por el puerto de Colombo, que se encuentra en la costa oeste y sirve como una importante terminal en Asia debido a su ubicación estratégica en el Océano Índico. El puerto conecta el país con Europa, Oriente Medio, África y Asia.

En 2017, el puerto de Colombo manejó el tráfico de 6.21 millones de unidades equivalentes a veinte pies (TEU). El año pasado, el analista de datos de transporte marítimo Alphaliner clasificó al centro marítimo como el puerto de mayor crecimiento de contenedores del mundo.

Según se informa, el proyecto conjunto responde a las crecientes preocupaciones sobre el aumento de la inversión china en la región, lo que podría llevar a países como Sri Lanka al endeudamiento. En los últimos años, Colombo ha estado buscando beneficiarse y alcanzar la capacidad plena con un auge en las economías regionales.

Los funcionarios de las tres naciones están negociando actualmente la empresa conjunta, los informes de Economic Times, destacando que el acuerdo podría ser sellado en los próximos meses. Los socios pueden atraer inversiones del sector privado para implementar el proyecto, y se espera que la asistencia oficial para el desarrollo de Japón proporcione financiamiento parcial.

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