Al menos 40 presos fueron asesinados en cuatro cárceles en el norte de Brasil el lunes, dijeron las autoridades, en la última ola de violencia para sacudir el sistema penitenciario severamente superpoblado del país.

Las víctimas parecían haber sido asesinadas por «asfixia», dijo el gobierno del estado de Amazonas en un comunicado, un día después de que 15 personas murieran en una de las cárceles.

Los funcionarios inicialmente pusieron el número de los muertos en 42, pero luego lo modificaron a 40 sin explicación.

Al menos 25 de las víctimas fueron encontradas en el Instituto Penal Antonio Trindade, cerca de Manaos, la capital de Amazonas, donde se encuentran las cuatro cárceles.

El gobierno federal ha enviado refuerzos para aumentar la seguridad en las cárceles.

«Acabo de hablar con el ministro de Justicia Sergio Moro, quien está enviando un equipo de intervención de la prisión a Amazonas para que pueda ayudarnos en este momento de crisis», dijo el gobernador del estado, Wilson Lima.

Una investigación iniciada sobre la matanza masiva del domingo en el Complejo Penal Anisio Jobim se ha ampliado para incluir las muertes del lunes.

Cuatro de los muertos en la última violencia fueron encontrados en la cárcel de Anisio Jobim, que también fue escenario de una rebelión en la prisión que duró casi 20 horas y dejó 56 muertos en enero de 2017.

Otros cinco fueron asesinados en el Centro de Detención Provisional para Hombres y seis en la Unidad de Prisión de Puraquequara.

‘Condiciones’ espantosas ‘

Los brotes de violencia mortal siguen ocurriendo en las cárceles de Brasil debido a la falta de «cambios estructurales», según los expertos.

«Las prisiones siguen siendo lugares de graves violaciones de los derechos humanos», dijo a la AFP Juliana Melo, profesora de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte y experta en las prisiones de Brasil.

«Las condiciones son espantosas, con una mayoría de presos pobres, negros, mal educados y marginados».

Las «disputas intensas» entre facciones criminales por el control dentro y fuera de las prisiones alimentan la violencia, agregó.

Brasil tiene la tercera mayor población carcelaria del mundo después de Estados Unidos y China, con 726,712 reclusos a junio de 2016, según estadísticas oficiales.

La población es el doble de la capacidad de las cárceles de la nación, que en el mismo año se estimó en 368,049 reclusos.

Se esperaba que el gobierno federal agregara otros 115,000 reclusos para fines de 2018, dijo Human Rights Watch en un informe reciente.

«El hacinamiento y la falta de personal hacen imposible que las autoridades penitenciarias mantengan el control dentro de muchas cárceles, dejando a los detenidos vulnerables a la violencia y al reclutamiento de pandillas», dijo.

Junto con el hacinamiento severo y la violencia de pandillas, los disturbios y los intentos de ruptura en las cárceles de Brasil no son infrecuentes.

«Las muertes en el sistema penitenciario de Brasil son vergonzosamente recurrentes», dijo Julita Lemgruber, ex directora del sistema penitenciario de Río de Janeiro y profesora de la Universidad Candido Mendes.

«Son recurrentes porque aquellos que mueren son originarios de los sectores más pobres de la población y son personas que no tienen claros sus derechos y que no presionan al estado para que sea compensada por esas muertes».

Los enfrentamientos del domingo en el Complejo Penal de Anisio Jobim se iniciaron alrededor de las 11:00 am (1500 GMT) durante las horas de visita en las instalaciones.

«Fue una pelea entre los internos. Nunca hubo muertes durante las visitas», dijo el coronel Marcos Vinicius Almeida a los reporteros.

Algunos de los presos fueron apuñalados con cepillos de dientes afilados, dijo Almeida.

Destacó que las autoridades habían reaccionado en minutos a la violencia, evitando un resultado potencialmente peor.

Pero se necesitaron medidas urgentes para detener el ciclo interminable de violencia, dijo Lemgruber.

«Una estrategia a corto plazo es responsabilizar al gobierno federal y a los gobiernos estatales», dijo.

«Las vidas de quienes están dentro son responsabilidad del estado y el estado debe pagar por ello»

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