Arabia Saudita está ansiosa por que Estados Unidos tome medidas militares contra Irán con la esperanza de que conduzca al cambio de régimen en Teherán. El príncipe heredero Mohammed bin Salman, que es el principal halcón, tiene un historial desastroso en asuntos militares. Los saudíes pidieron una cumbre árabe en La Meca el 30 de mayo para reunir apoyo contra Irán.

La prensa dirigida y controlada por el gobierno saudí está presionando abiertamente por «ataques quirúrgicos» por parte de Estados Unidos contra objetivos en Irán. Un editorial dijo que tales ataques son necesarios debido al sabotaje de los petroleros sauditas frente a Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos y los ataques de aviones no tripulados de Houthis en el oleoducto este-oeste en Arabia Saudita. Ambos ataques son atribuidos a Irán; el liderazgo saudí ha culpado públicamente a Irán por el ataque de los drones, diciendo que los hutíes son los títeres de Teherán.

Otros artículos de opinión argumentan que los iraníes tienen un ejército débil que sería fácilmente derrotado por las fuerzas de Estados Unidos y que una humillación militar llevaría a manifestaciones populares y al final del régimen clerical. Según esta teoría, los aliados de los iraníes, incluido Hezbolá, también serían destruidos en una guerra, aunque impondrían un daño sin precedentes a Israel en el proceso. El daño que Irán y sus aliados harían a los saudíes y otros estados del golfo no se menciona.

El príncipe heredero fue el impulsor de la desastrosa decisión del reino de ir a la guerra en Yemen hace más de cuatro años como ministro de defensa. Luego, el ministro saudita de Asuntos Exteriores, el príncipe Saud al-Faisal, se mostró escéptico acerca de la decisión, pero se encontraba mal de salud y fue ignorado por el rey, quien respaldó a su hijo. El jefe de la Guardia Nacional Saudita no fue consultado.

El resultado es un atolladero costoso para el reino y una catástrofe humanitaria para Yemen. Un estudio reciente encargado por las Naciones Unidas estima que un cuarto de millón de yemeníes han muerto debido a la guerra. Los hutíes han atacado las ciudades sauditas y las instalaciones petroleras. Los drones usados ​​la semana pasada demostraron una mejora significativa en las capacidades de Houthi. Los iraníes y Hezbollah han proporcionado experiencia y equipo para ayudar a los rebeldes chiítas de Zaydi. Pero los houthis no son peones iraníes y toman sus propias decisiones estratégicas. El apoyo a los hutíes es barato para Irán.

El príncipe heredero está ansioso por llamar la atención del embrollo de Yemen y sus decisiones imprudentes allí. La guerra se ha convertido en un desastre de relaciones públicas para el príncipe saudí en Europa y los Estados Unidos. Los demócratas lo están utilizando como un tema de campaña en las elecciones de 2020.

Mohammed también quiere distraer la atención del asesinato premeditado de Jamal Khashoggi. El escaso encubrimiento del príncipe de su papel en la supuesta orden de ejecución del columnista del Washington Post se ha derrumbado. El Congreso de los EE. UU. Está considerando un proyecto de ley para evitar que las personas involucradas en el asesinato tengan prohibido obtener una visa para venir a los Estados Unidos, una manera efectiva de castigar al cerebro.

El príncipe quiere que la atención pública y del Congreso se centre en Irán. Pero eso parece poco probable. La prensa y el Hill son profundamente escépticos sobre otra guerra en el Medio Oriente con un enemigo cuatro veces más grande que Irak.

Tradicionalmente, Arabia Saudita ha sido adversa al riesgo y ha buscado evitar el conflicto. El rey Abdullah fue muy crítico con Irán pero no apoyó la acción militar. Ocultó deliberadamente el papel de los iraníes en el ataque terrorista Khobar Towers para evitar la guerra. [En realidad eso no fue Irán.] Estaba en contra de la guerra de la administración Bush con Irak.

Los saudíes están haciendo declaraciones pro forma contra una guerra regional, pero parece que el palacio quiere una operación militar limitada de los Estados Unidos. La cumbre de La Meca probablemente marcará a Irán como un estado terrorista. Washington debería estar calmando las tensiones y hablando con Riyadh. En cambio, el presidente está amenazando a Irán con tweets que solo alientan el comportamiento imprudente de los saudíes.

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