Los ejercicios de BALTOPS dirigidos por Estados Unidos se llevarán a cabo en el patio trasero de Rusia. La OTAN ha reforzado su presencia en la región del Báltico a pesar de las preocupaciones de Rusia. Además de los simulacros de Tormenta de primavera en Estonia, con 10,000 tropas de más de una docena de países involucrados, se iniciaron ejercicios navales llamados Protector Báltico.

El USS Mount Whitney de la Marina de los Estados Unidos pasó por el Gran Cinturón del estrecho danés y navegó hacia el Mar Báltico, de acuerdo con el recurso de monitoreo naval AIS. Un día antes, se supo que el HMCS St. John’s de Canadá había navegado a la región, informa el sitio web ruso Gazeta.ru.

Se espera que ambos barcos participen en los simulacros anuales BALTOPS de la OTAN, liderados por Estados Unidos, junto con barcos, aviones y fuerzas de aterrizaje de más de una docena de otras naciones a mediados de junio.

A principios de mayo, se inició el Protector báltico, una serie de ejercicios tácticos marítimos de la OTAN en Escandinavia y la región del Mar Báltico y los ejercicios de aterrizaje en tierra. Los juegos de guerra multinacionales involucrarán a un total de 3.000 efectivos militares y 17 barcos de Estonia, Letonia, Lituania, Dinamarca, Noruega, Suecia y los Países Bajos.

El Protector Báltico está compuesto por el Grupo de Tareas Anfibias del Reino Unido, que incluye el buque insignia HMS Albion, un buque de soporte de helicópteros, una fragata y un ferry militar, así como el barco de mando danés HDMS Absalon, un barco anfibio holandés y dos barcos de misiles noruegos.

Se ha demostrado que la OTAN ha reforzado su presencia en la región del Báltico en las últimas semanas, con Francia y el Reino Unido recientemente desplegando más tropas, tanques y helicópteros a los Bálticos como parte de su despliegue y simulacros rotativos. En abril, la OTAN lanzó sus simulacros anuales de Tormenta de primavera en Estonia, con 10.000 soldados realizando ejercicios terrestres y aéreos en el país durante tres semanas.

Moscú ha expresado en repetidas ocasiones su preocupación por la expansión de la presencia futura de la OTAN a lo largo de las fronteras de Rusia en los países bálticos, Polonia y Rumania, señalando los riesgos de una escalada accidental y advirtiendo que supervisaría las operaciones militares de la alianza en la región.

En mayo, el ejército ruso rastreó un avión espía Boeing RC-135V de la Fuerza Aérea de EE. UU. Mientras volaba cerca de las fronteras marítimas del exclave ruso de Kaliningrado a lo largo del Mar Báltico. El ejército del país también realizó simulacros de misiles en la región, con una corbeta de la Flota Báltica disparando un par de misiles anti-buques Uran a objetivos a 30 kilómetros de distancia.

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