Los vertederos de basura han sido un tema polémico en los lazos bilaterales entre Manila y Ottawa durante los últimos años, y Manila ha instado repetidamente al país de América del Norte a que retire su basura falsamente etiquetada como «reciclable». Canadá, sin embargo, hizo oídos sordos a las llamadas durante bastante tiempo e incluso se perdió el último plazo.

Filipinas ha devuelto toneladas de basura exportada por Canadá, que ha sido la causa de una larga disputa entre Manila y Ottawa durante años. Los activistas ambientales han pedido una prohibición permanente más amplia de las importaciones de basura de Australia y Hong Kong.

Aproximadamente 69 contenedores empacados con 2,500 toneladas de desechos domésticos, incluyendo botellas de plástico, bolsas y pañales para adultos usados ​​que se han estado pudriendo en los puertos de Manila durante seis años, se cargaron el jueves (30 de mayo) en Bavaria, un 40,000 -tonne, barco de contenedores registrado en Liberia, zarpará a través de Kaohsiung, Taiwán hasta Vancouver, su destino final, informó el Straits Times.

«Baaaaaaaaa adiós, como lo decimos … La basura se ha ido, buen viaje», tuiteó el secretario de Relaciones Exteriores Teodoro Locsin, junto con las imágenes de la embarcación saliendo. Canadá ha pagado la factura de envío fijada en unos $ 260,000.

“Recupera tus vuelos. Gracias, y lamento los problemas por los que pasó para llevar a casa un punto … Este es el fin del asunto … Hay más de basura entre nosotros «, agregó.

El problema de la basura erosionó gravemente las relaciones bilaterales de los países desde que Canadá envió varios lotes de basura a Filipinas por un monto de 103 contenedores en 2013 y 2014. El contenido de 34 contenedores ya se ha eliminado, mientras que el problema en general sigue sin resolverse.

Todos los contenedores fueron declarados falsamente por una empresa privada como chatarra de plástico reciclable, lo que llevó a los funcionarios filipinos a exigir que Canadá retire los 69 artículos restantes, con el presidente Rodrigo Duterte atacando a Canadá en abril amenazando «una guerra contra Canadá». Este último se comprometió a tomar medidas para devolver el desperdicio, sin embargo, no cumplió con el plazo del 15 de mayo establecido por el otro lado, lo que llevó a Filipinas a retirar a sus diplomáticos de Canadá.

El portavoz de Duterte, Salvador Panelo, aumentó la presión al decir que Manila enviaría la basura por su cuenta «de inmediato» y amenazó con arrojar los desechos en aguas canadienses.

Mientras tanto, a principios de este mes, más de 200 toneladas de basura dentro de un contenedor de 40 pies de Australia aterrizaron en Manila, mientras que otro envío, incorrectamente etiquetado como «accesorios electrónicos surtidos», de Hong Kong, llegó a un puerto en Mindanao, en el sur de Filipinas.

A principios de este año, Manila tomó medidas recíprocas contra Corea del Sur enviando 6.500 toneladas de basura etiquetadas incorrectamente como escamas de plástico.

Malasia anunció anteriormente que estaba enviando de vuelta a sus fuentes 450 toneladas de residuos plásticos importados, entre ellos Australia, Bangladesh, Canadá, China, Japón, Arabia Saudita y los Estados Unidos.

“¿Por qué debemos recordar repetidamente al mundo que no somos un basurero? El vertido ilegal de desechos en los países en desarrollo debería detenerse a toda costa. Nos negamos a que nos traten como basureros de los países ricos «, preguntó retóricamente la señora Abigail Aguilar, activista de Greenpeace en el sudeste asiático.

Locsin también se centró en el tema a principios de este año y señaló que se mantendrá una prohibición sobre las importaciones de residuos, siempre que Duterte, quien da prioridad a los problemas ambientales, sea el presidente del país.

China también ha enfrentado el mismo problema durante los últimos años, recibiendo la mayor parte de la chatarra de plástico de todo el mundo. Sin embargo, la segunda economía más grande del mundo cerró sus puertas a la basura extranjera el año pasado en un esfuerzo por limpiar su ambiente.

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