Mark Saxon, jefe de la corporación Leading Edge Materials, explicó las intenciones de China de usar metales de tierras raras como una carta de Trump en la guerra comercial con los EE.UU.

Sputnik: ¿Qué tan seria es la actual dependencia económica de los EE.UU. de los metales chinos de tierras raras?

Mark Saxon: Aproximadamente el 80% de los minerales de tierras raras importado por los EE.UU. proviene de China. EE.UU.  no produce ningún mineral de tierra rara.

Sputnik: ¿Podrían las empresas chinas reducir completamente sus exportaciones o cobrar un precio mucho más bajo dentro de China que el que están cobrando fuera del país?

Mark Saxon: China utilizó anteriormente las cuotas y aranceles para restringir la exportación de los minerales de tierras raras como materia prima. Esto fue probado con la OMC y se encontró que China estaba en infracción. China eliminó las cuotas en el 2015. China podría afirmar nuevamente que restringe el suministro por razones ambientales, o que las empresas productoras de los minerales de tierras raras podrían elegir vender solo dentro de sus propias cadenas de suministro integradas verticalmente y no buscar mercados externos.

Sputnik: ¿Qué países podrían sustituir los metales de tierras raras de China?

Mark Saxon: Australia es el único país que actualmente extrae cantidades significativas de minerales de tierras raras, con procesamiento / separación completado en Malasia, Francia o Estonia. Hay recursos importantes en numerosas regiones, incluyendo Rusia, Canadá, los países nórdicos, África, sin embargo, todos los proyectos requieren una inversión significativa para comenzar la producción.

Sputnik: ¿Qué compañías estadounidenses necesitan buscar alternativas?

Mark Saxon: La industria automotriz es probable que sea el mayor cliente por valor.

Sputnik: Esta no es la primera vez que China utiliza metales de tierras raras en un conflicto comercial. La última vez (2014-2015) fue la OMC la que impidió la práctica. ¿Podría la OMC opinar sobre este potencial conflicto comercial?

Mark Saxon: Por el momento solo es una amenaza de restricciones. Si las restricciones se vuelven reales y una parte plantea el problema con la OMC, podrían encontrarse nuevamente contra China. Sin embargo, este sería un proceso muy lento.

Sputnik: ¿Espera más medidas de represalia por parte de los funcionarios estadounidenses?

Mark Saxon: En otras áreas del comercio, sí. EE.UU. no tiene capacidad para comprar minerales de tierras raras de otras regiones, por lo que es poco probable que utilicen los minerales de tierras raras como un problema comercial.

Sputnik: ¿China tiene otros medios para impactar la economía estadounidense?

Mark Saxon: Sí, pero no un campo de especialización, por lo que no hay comentarios.

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