La Marina de los Estados Unidos ha anunciado que su Segunda Flota resucitada finalmente estará operativa y lista para enfrentar a Rusia en el Atlántico Norte y el Ártico con sus 250 empleados, comenzando con los juegos de guerra en el Mar Báltico el próximo mes.

Aunque suene imponente en el papel, se podría decir que, en la práctica, la nueva Segunda Flota es una oficina glorificada. No tiene barcos y equivale a una unidad de comando y coordinación con sede en Norfolk, Virginia, dirigida por el vicealmirante Andrew ‘Woody’ Lewis.

«El Atlántico norte tiene algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo, y con la apertura de vías fluviales en el Ártico, este tráfico solo crecerá», dijo Lewis el miércoles, anunciando el estado operacional de la flota. «Este es un hecho reconocido tanto por nuestros aliados como por nuestros competidores, y como tal, es de vital importancia que la Segunda Flota de los Estados Unidos revitalice la forma en que nuestras fuerzas están empleadas en este teatro influyente».

No está claro cómo exactamente Lewis pretende lograr estos objetivos ambiciosos, o con qué fuerzas. Érase una vez, la Segunda Flota tenía hasta 126 barcos y submarinos en servicio, pero eso fue antes de que se disolviera en 2011.

Las órdenes para su reactivación, emitidas en mayo de 2018, exigían una fuerza de solo 250 oficiales y hombres alistados. En comparación, un destructor de misiles guiados tiene una tripulación de alrededor de 170 y un portaaviones con todo el personal tiene más de 6.000 personas a bordo.

Frente al océano se encuentra la Flota del Norte de Rusia, que incluye el portaaviones Almirante Kuznetsov, el crucero de batalla Pyotr Velikiy, al menos media docena de destructores de misiles y otra docena de misiles y submarinos de ataque.

En sus comentarios del miércoles, Lewis reconoció que los rusos son «operadores submarinos competentes».

Para marcar su regreso a las grandes ligas, la 2ª Flota debe comandar el ejercicio naval de Operaciones Bálticas (BALTOPS) el próximo mes. Unos 18 países participarán en las maniobras anuales de la OTAN, que Lewis calificó como una «demostración de fuerza sin ambigüedades en la región del Báltico» que mostrará la capacidad de la OTAN para «disuadir la agresión y la estabilidad del proyecto».

Dado que la 2ª Flota no tiene barcos propios, los barcos estadounidenses involucrados en el ejercicio probablemente provendrán de la 6ª Flota, con sede en Italia.

En cuanto a las aspiraciones de la flota en el Ártico, Lewis tuvo que admitir que el océano polar no es un «espacio competitivo» para las fuerzas navales de Estados Unidos en este momento.

En la actualidad, EE. UU. Opera solo dos rompehielos, lo que ha llevado a los oficiales navales a condenar una «brecha de rompehielos» con Moscú durante los últimos años. Rusia actualmente opera cerca de 40 embarcaciones especializadas y está construyendo una serie de nuevos rompehielos de propulsión atómica que mantienen la promesa del Pasaje Noreste abierto para envíos internacionales a gran escala.

Incluso China se está involucrando en el negocio del rompehielos y emitió ofertas el mes pasado por flotar un barco de propulsión nuclear de 500 pies.

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