Los Ángeles, California, se unió al desfile de demandantes que demandan a Bayer, y responsabiliza a la compañía alemana de la extensa contaminación ambiental causada por químicos tóxicos que su filial estadounidense Monsanto vendió hace décadas.

Al afirmar que Monsanto ocultó su conocimiento de que los bifenilos policlorados (PCB) que fabricó durante 42 años eran dañinos, el Condado de Los Ángeles exige que la compañía pague por el daño que estos productos han causado al medio ambiente. El municipio ha gastado una fortuna en la limpieza, incluida la modernización de los sistemas de aguas pluviales, en un esfuerzo por evitar daños adicionales.

La contaminación de PCB es “un gran problema en nuestro condado. Es un costo general significativo para limpiar eso «, dijo Scott Kuhn, un abogado que trabaja para el condado, y agregó que los daños compensatorios y punitivos podrían ascender a cientos de millones de dólares.

Monsanto dejó de fabricar PCB en 1977, oficialmente porque no eran «fácilmente biodegradables». Las sustancias fueron prohibidas por los EE. UU. En 1979 y se han relacionado de manera causal con el cáncer, los daños al sistema inmunitario y reproductivo y otros problemas de salud. Una vez se usaron en aislamiento eléctrico y protección contra incendios, así como en acabados de pisos, pinturas y otros materiales de construcción.

Sin embargo, las comunicaciones internas sugieren que Monsanto estaba al tanto de los peligros de los PCB durante años antes de que dejaran de fabricarlos y venderlos. La compañía estaba discutiendo internamente su posible responsabilidad legal y advirtió que «las demandas directas eran posibles» incluso cuando declararon públicamente que los PCB no eran «altamente tóxicos» en las comunicaciones con las agencias reguladoras estadounidenses.

Después de comprar a Monsanto el año pasado por 63 mil millones de dólares, Bayer de Alemania se encontró pagando por las malas acciones pasadas de la compañía luego de tres victorias en la corte de víctimas de cáncer que afirman que su linfoma no Hodgkins fue causado por la exposición al gran éxito de la compañía Roundup.

A principios de este mes, un jurado le otorgó a una pareja de California unos $ 2.1 mil millones en daños punitivos por el hecho de que Monsanto no advirtiera a los clientes sobre los riesgos que presenta el glifosato, el ingrediente principal del herbicida, el mayor acuerdo contra la compañía. Otros 13,400 o más de Roundup están actualmente pendientes.

Bayer ha negado el mérito de las reclamaciones de Los Ángeles y se jactó en su reciente informe anual de que tenía «defensas meritorias» contra las reclamaciones relacionadas con PCB. Los Ángeles no es el primer municipio en demandar a Monsanto por la limpieza de PCB; St. Louis, Missouri ganó un juicio de $ 46.5 millones en 2016, y West Anniston, Alabama alcanzó un acuerdo de $ 700 millones con la compañía por contaminación de PCB en 2003. Los estados de Washington y Ohio han presentado demandas similares.

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