El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha amenazado con imponer un arancel a todos los bienes que vienen de México en un esfuerzo por frenar el flujo de inmigrantes ilegales que cruzan la frontera sur.

Trump anunció su decisión el jueves en Twitter y en una declaración posterior, diciendo que las tarifas comenzarán en un 5 por ciento y aumentarán hasta que cese la marea de personas.

Las tarifas más altas comenzarán al 5 por ciento el 10 de junio y aumentarán mensualmente hasta alcanzar el 25 por ciento el 1 de octubre, a menos que México tome medidas inmediatas, dijo en un comunicado publicado en el sitio web de la Casa Blanca.

La decisión del presidente de los Estados Unidos fue un desafío directo al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, y pareció sorprender al gobierno mexicano.

«Si la crisis de la migración ilegal se alivia a través de acciones efectivas tomadas por México, que se determinarán a nuestra exclusiva discreción y criterio, las tarifas se eliminarán», dijo Trump.

El movimiento de Trump incrementó significativamente su batalla para reducir la marea de inmigrantes que se han incrementado a pesar de sus políticas contra la inmigración.

También aumentó el riesgo de deterioro de las relaciones económicas entre dos vecinos que dependen en gran medida del flujo transfronterizo de mercancías.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que 80,000 personas están detenidas y que un promedio de 4,500 llegan diariamente, lo que supera la capacidad de los oficiales de patrulla fronteriza para manejarlas.

Una fuente cercana a Trump dijo a Reuters que había habido un debate interno dentro de la Casa Blanca sobre si continuar con la nueva política, con los halcones de inmigración luchando por ella y otros instando a un enfoque más diplomático.

La fuente dijo que Trump finalmente se puso del lado de los halcones, quienes hablaron bajo condición de anonimato.

«Estamos en un buen momento construyendo una buena relación (con Estados Unidos) y esto viene como una ducha fría», dijo el viceministro de Relaciones Exteriores de México para América del Norte, Jesús Seade.

Seade dijo que sería desastroso si Trump cumple con su amenaza de imponer los aranceles. Calificando el movimiento de Trump como «extremo», Seade dijo que una respuesta normal sería que México «reflejara» los aranceles estadounidenses, pero eso llevaría a una guerra comercial.

La medida se produce cuando los legisladores de EE. UU., Canadá y México están en proceso de ratificar el Acuerdo EE. UU., México-Canadá (USMCA), un acuerdo comercial que reemplazará al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

También abrió un nuevo frente comercial, ya que la administración Trump lucha para concluir un acuerdo comercial con China.

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