La Fuerza Fronteriza británica interceptó a 74 personas el sábado, incluidos menores de edad, en ocho embarcaciones que intentaban cruzar el Canal de la Mancha hacia Gran Bretaña, mientras que las autoridades francesas detuvieron otras dos embarcaciones.

Las autoridades dijeron que se estaba llevando a cabo una investigación criminal, informó la Associated Press. Las nacionalidades de los migrantes seguían siendo determinadas. Funcionarios de la guardia costera dijeron que los incidentes se extendieron a lo largo de la costa sureste de Gran Bretaña, desde el puerto de Dover hasta la playa Winchelsea, cerca de Hastings, a 80 kilómetros de distancia.

El secretario de Interior, Sajid Javid, prometió trabajar con las autoridades fronterizas francesas para detener el aumento del tráfico de personas en todo el Canal, lo que se ha convertido en una preocupación debido a la mejora del clima que permite a los contrabandistas traer más inmigrantes al Reino Unido desde Francia.
«Aquellos que eligen hacer este peligroso viaje a través de una de las rutas marítimas más transitadas del mundo están poniendo sus vidas en grave peligro, y continuaré haciendo todo lo que pueda para detenerlos», dijo en un comunicado el sábado por la noche.

El diputado local Charlie Elphicke sugirió que los números no tenían precedentes y exigieron una acción.

«Se suponía que esta crisis se había solucionado en Navidad, pero los números siguen aumentando», escribió en Twitter. «El Ministerio del Interior necesita controlar esta crisis».

En diciembre del año pasado, Javid declaró que un aumento en los cruces de migrantes era un «incidente importante». El sábado señaló que, desde entonces, dos cortadores han regresado a aguas del Reino Unido desde el extranjero y ha acordado un plan de acción conjunto para detener el tráfico de personas con sus homólogos franceses. Los funcionarios han culpado de la afluencia de las bandas de contrabando.

«Es un principio establecido que aquellos que necesitan protección deben solicitar asilo en el primer país seguro al que llegan y desde enero, más de 30 personas que llegaron ilegalmente al Reino Unido en botes pequeños han sido devueltas a Europa», dijo Javid. «Seguiremos intentando devolver a cualquier persona que haya ingresado ilegalmente al Reino Unido».

En general, la migración a Europa ha disminuido sustancialmente ya que más de 1 millón de solicitantes de asilo y migrantes llegaron al continente en 2015. Sin embargo, según la Organización Internacional para las Migraciones, en 2019, más de 21,300 migrantes han cruzado el Mar Mediterráneo hacia Europa, y al menos Otros 519 han muerto en el intento.

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