La revelación de una enorme base de datos de fotografías de ciudadanos de EE.UU. avivó las llamas del debate sobre la muy controvertida solución de alta tecnología para los delitos, que posiblemente se convierta en la causa de arrestos ilegales y violaciones de la privacidad.

Los legisladores de Estados Unidos están pidiendo una moratoria a nivel nacional sobre la tecnología de reconocimiento facial luego de que una base de datos masiva de 640 millones de fotos recopiladas por la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) fuera revelada durante una audiencia el martes.

Hablando ante una Comisión de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, la representante de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus siglas en inglés) Gretta Goodwin reveló que el FBI tiene acceso a unos 640 millones de fotos de ciudadanos de EE.UU., Incluidos 36 millones de fotos tomadas y 21 directorios de licencias de conducir estatales. La revelación provocó desconcierto entre los legisladores.

«640 millones de fotos», repitió el representante Jim Jordan (R-Ohio), el miembro de mayor rango del Comité. «Sólo hay 330 millones de personas en el país».

Mientras el FBI enfatiza que usa la vasta base de datos solo para resolver crímenes, los legisladores se preocuparon. Los miembros del panel acusaron al FBI de no implementar las «barandillas adecuadas de privacidad y precisión» recomendadas por la GAO hace tres años antes de implementar la tecnología de reconocimiento facial en todo el país, según The Hill.

«Aunque el Comité no ha pedido una moratoria general en esta etapa, personalmente creo que deberíamos considerarlo, y continuaremos nuestra sólida supervisión bipartidista de este tema para desarrollar reformas concretas de sentido común que todo el Comité pueda apoyar», dijo a la prensa el presidente del panel, Elijah Cummings.

La principal preocupación con respecto a la tecnología de reconocimiento facial es su predisposición al fracaso que presenta signos de discriminación. Los grupos de derechos civiles citan estudios que afirman que la tecnología existente comete errores al analizar ciertas poblaciones a tasas más altas que otras. Además, hay preguntas sobre cómo el gobierno está manejando los datos privados.

«Tenemos que hacer una pausa en la implementación del reconocimiento facial a nivel federal hasta que nos aseguremos de que no se estén violando nuestros derechos y libertades civiles de la Cuarta Enmienda», dice el representante Mark Meadows (RN.C.), presidente del conservador House Freedom Caucus. De acuerdo con la Cuarta Enmienda a la Constitución de los EE. UU., los ciudadanos de los EE.UU. tienen el derecho de “estar seguros en sus personas, casas, documentos y efectos, contra registros e incautaciones injustificadas”.

Actualmente, San Francisco, que, irónicamente, es el hogar del principal centro tecnológico de EE.UU., es la única ciudad de que prohibió el reconocimiento facial. Varias otras ciudades, incluida Somerville, Massachusetts, están reflexionando sobre este paso, según el informe de The Hill.

«La tecnología y la ética no se han adaptado a la perfección, y tenemos que hacerlo bien», dice William Lacy Clay, Representante Demócrata de Missouri. «No necesita ser un objetivo en movimiento. Necesitamos estar seguros acerca de la identificación porque cometer un error podría arruinar la vida de alguien».

El día anterior a la audiencia, una coalición de más de 60 grupos activistas, liderada por la American Civil Liberties Union (ACLU), envió una carta al comité solicitando una » moratoria federal sobre el reconocimiento facial para fines de aplicación de la ley y de inmigración hasta que el Congreso debate completamente qué usos, si es que hay, deberían permitirse».

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